今天吃什麼?選對食物有效預防阿茲海默症!

阿茲海默症(俗稱老人癡呆症),為一種神經退化性疾病,有將近七成的風險因子與遺傳有關,其他風險因子如高血壓、肥胖、2型糖尿病和心臟(心血管)疾病也會影響阿茲海默症的患病率。目前並沒有可以直接阻止或逆轉阿茲海默症的治療方式,只能透過一些方法暫時緩解或改善症狀。目前有許多國外論文說明可以從營養著手,來聽聽專家們是怎麼說的

根據許多國外論文證明(請見以下論文來源),高血壓、肥胖、第2型糖尿病和心臟(心血管)疾病等健康問題,也都會影響大腦功能!它們加速了大腦中的神經退化,導致罹患阿茲海默症和其他腦部疾病的機率增加,包括血管性癡呆和帕金森氏症。

我們知道健康的飲食可以預防第2型糖尿病、肥胖症和心臟病,同時也有許多證據顯示,對身體有益的東西通常也對大腦有益。因此可以在飲食中加入很多對大腦及健康有益的食物,包括新鮮水果、海鮮、綠葉蔬菜、豆類(包括豆類、扁豆和豌豆)、堅果和健康油品。以下提供五種比較常見的食物,對預防阿茲海默症會有一定程度的幫助!

魚類

魚類是蛋白質的良好來源,有些魚類甚至富含omega-3脂肪酸(鯖魚、鮭魚、鱸魚、牡蠣、沙丁魚)。實驗室研究證明,omega-3脂肪酸可以抗氧化,而且在阿茲海默症患者的大腦中也缺乏omega-3脂肪酸。它們對記憶、學習和認知過程至關重要,並能改善腸道微生物群和功能。

鯖魚(圖片引用自Freepik)

人體如果缺少omega-3脂肪酸,會導致認知能力更快下降,並會導致臨床前阿茲海默症發生(意指發病前更早出現記憶力減退等症狀)。

魚類還能提供維生素D。這一點很重要,因為缺乏維生素D與阿茲海默症、帕金森氏症和血管性癡呆(血管性癡呆是一種常見的癡呆症,由一系列小中風導致的大腦供血減少引起)有關。

漿果

漿果(Berry)是果實的一種類型,屬於單果。漿果富含抗氧化劑、維生素C(草莓)、花青素(藍莓、覆盆子和黑莓)和白藜蘆醇(藍莓)。

漿果(圖片引用自Freepik)

在對小鼠腦細胞進行的研究中,花青素與毒性較低的阿茲海默症相關的蛋白質變化有關。人類研究顯示,大腦功能和血液流動得到改善,腦部炎症症狀也有所減輕。

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紅薯和紫薯

長壽與少數傳統飲食有關,其中之一就是日本沖繩人的飲食。他們的主食是富含花青素抗氧化劑的紫薯。

紫薯(圖片引用自Freepik)

在老鼠身上的研究證實,紫薯的花青素可以防止肥胖對血糖調節和認知功能的影響,並可以減少由肥胖引起的大腦炎症。

綠色蔬菜

傳統的地中海飲食也因其與長壽和降低阿茲海默症風險的關係而被科學家大量研究。綠色蔬菜普遍富含抗氧化劑,包括維生素A和C、葉酸、多酚(如芹菜素)和類胡蘿蔔素、葉黃素(尤其是生的)。類胡蘿蔔素是一種在胡蘿蔔中常見的橙色或紅色色素。

蔬菜中的抗氧化劑和抗炎化學物質被認為是減緩阿茲海默症病理發展的原因,這種疾病是由對腦細胞有毒的特定蛋白質形成的。

歐芹(英文名Parsley,別名香芹、法國香菜,與台灣種香菜外型相似,但實則不同)富含芹菜素,一種強大的抗氧化劑。它很容易跨越血液和大腦之間的屏障(不像許多藥物),在那裡它可以減少炎症和氧化反應,並幫助損傷後的腦組織恢復。

歐芹(Parsley),別名香芹、法國香菜,與台灣種香菜不同

甜菜根

甜菜根富含葉酸和多酚類抗氧化劑,以及銅和錳。特別是甜菜根富含甜菜藍色素,可以減輕氧化應激,具有抗炎作用。

甜菜根(圖片來自於Freepik)

由於其硝酸鹽含量,甜菜根也可以提高身體的一氧化氮水平。一氧化氮能放鬆血管,從而降低血壓,這一益處與喝甜菜根汁有關。

最近一項針對老年人的臨床研究表明,富含硝酸鹽的甜菜根汁對心臟和血管的健康也有明顯的好處。

減少垃圾食品

與在你的飲食中添加好的抗氧化劑同樣重要的是盡量減少不健康的食物:一些食物含有受損的脂肪和蛋白質,它們是氧化應激和炎症的主要來源。

大量攝入”垃圾食品”,包括糖果、汽水、精製碳水化合物、加工肉類和油炸食品,都與肥胖、2型糖尿病和心血管疾病有關。這些情況都是認知能力下降和阿茲海默症的危險因素,應該將它們控制在最低限度,以降低健康風險,延長壽命。

 

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