比「有效期限」更精準判斷食品安全的「貼片」

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近幾年黑心食品的新聞幾乎每隔一段時間就一報,食品安全問題頻繁,其中,過期食品流入市面販的事件時有所聞。有效期限是民眾判斷食物是否新鮮度夠,有無過期的最快速方法,衛生稽查人員的基本稽查項目之一。加拿大麥克馬斯特大學(McMaster University)研究者研發一種測試方式,能知道你從超市買回來的肉類是否還能食用,能避免許多因食用到含有寄生蟲的腐敗或受到汙染的肉類而食物中毒的案例。

無害分子透明貼片 能偵測食品是否受到汙染

根據世界衛生組織的數據,每年全球因食物中毒而引起導致的疾病共有大約 6 億多起,其中甚至有42 萬為死亡案例,在這當中大約有 30% 是發生在 5 五歲以下孩童;相反的,一般食品製造商為了保險起見,會將保存期限標示得過早一些,某方面也因而造成許多食物在其實還能夠食用的狀態下就被丟棄,造成不必要的浪費。

麥克馬斯特大學機械與化學工程師與生物化學家合作研發了一款,印有無害分子的透明貼片,當偵測到污染時會產生訊號。這種透明貼片可以直接結合食物包裝,直接監測對人體有害的病原體(如大腸桿菌以及沙門氏菌等)是否產生。此項發明已經發表於科學期刊《ACS Nano》,這個新技術有可能取代傳統的食品和飲品上的有效期限標示,可以明確的幫助消費者判斷哪些食物應該被丟棄,既不浪費食材也能減少食物中毒機率。

未來能透過手機讀取食品中病原體 方便快速又準確

麥克馬斯特大學工程學研究生兼研究助理,也是主要研究者之一的 Hanie Yousefi表示:未來,當你想確保你所購買的肉質是安全的,那麼就能使用此項比保存期限更可靠的技術。研究團隊所研發的即時監測食物品質的材質,如果包裝內的食品或飲品中含有病原體,就會引發包裝中的訊號,而監測得到的資訊能透過智慧型手機或其他簡單儀器設備讀取到,該測試本身並不會影響包裝的內容物。

相同的技術運用廣泛 包含醫療器材皆可利用

研究團隊將這項新的包裝材料稱為「Sentinel Wrap」。在這項研究中,化學工程師 Carlos Filipe 及生醫機械工程師 Tohid Didar 密切合作研發新偵測技術,能夠將檢測污染食物病原體的 DNA 分子印在食品包裝材料上,該材料所檢測到的食物訊號處理技術則是由生化學家 Yingfu Li 實驗室研發。研究團隊表示,大量生產這種包裝材料並不複雜,價格也不貴。

生醫機械工程師Didar表示,食品製造商能容易地將這種包裝納入其生產線。研究團隊說,若要將這項發明推向市場,需要商業合作夥伴和監管機構的批准。他們指出,相同的技術也能運用在其他地方,例如顯示傷口是否受到繃帶的感染,或者用於手術機械以確認器材都處在無菌狀態。

參考資料:Researchers develop transparent patch to detect dangerous food threats

Nana

作者

Nana

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