精神健康新曙光 陽明大學研發亞洲首支精神益生菌

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2011年,台灣經濟部以學界科專計畫補助陽明大學蔡英傑教授團隊近四千萬台幣經費,開啟「以腦腸軸線為基礎之益生菌研發」專案,為台灣開發出全亞洲第一支可改善憂鬱、焦慮、腸燥症狀的「精神益生菌」;後續包括高齡者憂鬱症、自閉症、帕金森氏症等相關臨床研究案亦已陸續啟動,為國內精神醫學界近期最關注之熱門話題。

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功能性益生菌株研究大不易 三年四千萬孕育驕傲成果 

蔡英傑教授及其團隊研究乳酸菌數十載,是亞洲相關領域的權威。蔡教授表示,益生菌的研究進程可分為四個階段,第一階段最為人熟知,是針對腸道消化功能改善;第二階段是免疫調節;第三階段針對代謝症候群;第四階段便為神經心理調節功能。陽明大學團隊自其菌株庫中近千株益生菌中,篩選出四株各具功效特色之專利「精神益生菌」,其中植物乳桿菌PS128為第一株進入人體臨床研究且已商品化上市之菌株。

國際研究趨勢:精神健康從「腸」開始

“Mental Health:Thinking From the Gut”是2015年2月Nature期刊所刊登,著名科技評論作家Charles Schmidt執筆之專文,其副標為「對腸道菌的研究進展,孕育出展新的精神益生菌(Psychobiotics),可以治療焦慮、憂鬱及各種情緒障礙。」文章中列舉許多重要研究,例如以抗生素、病菌感染、壓力處理等方法,老鼠腸道菌失調時,會出現類似憂鬱、躁鬱,甚至自閉症的行為,以及各神經系統病變,而投予特定的益生菌株後,則可有效改善這些異常現象。Nature此文,恰恰歸納與摘錄出近幾年菌腦腸軸線的研究趨勢,以及精神益生菌突飛猛進的實驗成果。

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雙向調節多巴胺與血清素濃度 PS128獨佔精神益生菌鰲頭

植物乳桿菌PS128在動物實驗當中,可有效改善實驗動物的類憂鬱、類焦慮、類妥瑞及類帕金森症狀。蔡英傑教授表示,在國際上目前發表的幾支「精神益生菌」研究中,PS128具有其獨特性,主要原因在於它能調節增加前額葉皮質多巴胺濃度,減少紋狀體多巴胺轉運子活性,也是目前全球唯一研究證實能夠調節腦中多巴胺濃度的益生菌菌株。

蔡教授說,在類憂鬰小鼠的實驗模式當中,PS128展現極佳腦部神經傳導物質調節能力,能刺激類憂鬰小鼠增加多巴胺及血清素分泌、降低壓力賀爾蒙,在強迫游泳實驗中求生意志加強、在曠野實驗中也明顯增加移動距離,活動力、冒險欲望都恢復旺盛。類帕金森氏症小鼠的實驗模式裡,PS128則扮演保護多巴胺神經元的重要角色,動物實驗證實,吃過PS128菌株後,類帕金森氏症小鼠腦部的多巴胺神經元數量相較於控制組的小鼠多出許多,而且活動能力與平衡感表現有顯著的進步,甚至更勝於使用帕金森氏藥物的小鼠。

以輔助食品問世 邁向醫藥領域

PS128益生菌完成階段性動物實驗後,先以輔助食品問世,陽明大學團隊與技術移轉廠商益福生醫啟動一系列臨床研究案,包括與宇寧診所合作、已通過IRB完成收案的「植物乳桿菌PS128改善自閉症孩童行為效果研究」;進行中之「PS128對老人憂鬱症狀舒緩及生活品質改善」;以及規劃中的重度憂鬱、帕金森氏症、妥瑞症等研究,深獲國內外醫學中心及專門診所支持。

此外,蔡英傑教授研究團隊亦與新加坡南洋理工大學、新加坡科技研究局(A* Star)、日本糖鎖工程研究所(GlyTech Inc.),以及韓國藥廠Samoh Pharma等單位進行跨國技術合作。蔡英傑教授期待以他的益生菌專業為全世界帶來驚喜,再次顛覆傳統對益生菌的想像。


蔡英傑 博士

益福生醫創辦人暨首席專業研發顧問

現任:
陽明大學生化暨分生研究所 教授
亞洲乳酸菌學會聯盟會長

經歷:
陽明大學醫學系生化科主任
東京大學應用生命工學系客座教授
台灣乳酸菌協會創會理事長

作者

Will

林詳崴 擅長生技研究發展與市場應用之專文報導,對於產業市場分析與國家政策法規擁有精闢獨特的洞察力及個人見解,致力推廣生技及醫學新知,希望能與讀者一起關心並參與生技醫療產業,共同迎接新世紀產業「生醫時代」的來臨。

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