研究發現阻斷粒線體供應癌細胞能量 可能成為癌症新療法

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粒線體是細胞的能量工廠,專門生產細胞內所使用的能源腺苷三磷酸(adenosine triphosphate, ATP),ATP 的功能是在細胞內負責為代謝反應輸送化學能。若是這座能量工廠停擺,細胞活動就得停擺。

科學家以前就發現遍佈細胞內部的內質網 ( endothelium reticulum) 會釋放出鈣離子來調節粒線體的功能,鈣離子要產生ATP 不能缺少鈣離子。只要阻斷內質網釋放鈣離子,粒線體運作便會停擺,細胞中 ATP 就會不足。一般來說,此時正常細胞會先錦可能減低代謝,避免所有不緊急的活動,甚至會停止細胞分裂,以便度過粒線體停擺的時期。若如此還不足以度過危機,細胞甚至會啟動自噬作用,消化自己的部份胞器求生存。但是賓州大學醫學院的科學家發現這套生存守則對癌細胞並不管用。粒線體停擺、ATP 能源供應短缺的危機來臨時,儘管癌細胞同樣啟動自噬作用,卻不足以度過危機。

研究團隊藉由觀察老鼠的黑色素瘤發現:當阻斷內質網的鈣離子通道使粒線體停擺時,有效抑止了黑色素瘤的生長。此時一般細胞還能存活,但癌細胞已大量死亡。這是因為當一般細胞在能源短缺時停止分裂活動,但惡性的黑色素瘤細胞硬要繼續分裂增長,結果就在細胞分裂的過程中因為能量不足而垮台。

過去粒線體被視為產生能量的重要胞器,近年來科學家開始認為癌細胞能存活可能與粒線體不斷供應癌細胞能量有關,因此阻斷癌細胞的能量供應系統可能會是一個新興的抗癌治療方向。尤其是,科學家發現阻斷細胞的內質網鈣離子釋出,正常的細胞可能還可以存活時,癌細胞就會大量死亡;利用這個差異,期望達到抗癌的效果,因此,這的確很可能會是未來治療癌症的新方法。

參考文獻

https://www.sciencedaily.com/releases/2016/03/160303133005.htm

生醫編輯 江盛之

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生醫編輯 江盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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