《專題》癌症免疫療法將成主流

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免疫細胞療法是用自體的免疫細胞進行治療,不僅較無嚴重副作用,還可針對特定癌細胞進行特定攻擊。此外,免疫細胞具有記憶能力的特性還可能有效抑制癌症的復發。

癌症免疫療法即運用人體本身的免疫細胞來對抗癌細胞。

人體的免疫細胞除了抵抗外來病毒、病原菌,平時也會在身體內巡邏,以確保正常的細胞沒有病變,或變成不正常的細胞。但對免疫細胞來說,若遇到腫瘤通常會難以辨識,因此,癌症免疫療法就是希望能重新活化免疫細胞,使免疫細胞能成功辨識並殺死腫瘤細胞。

癌症細胞能夠誘使免疫細胞啟動「抑制免疫反應」的訊息傳導,而免疫檢查點療法是透過阻斷這些「抑制免疫反應」的訊息傳導,使免疫細胞即使在腫瘤內部(不利免疫細胞發揮功能的環境)也能夠被活化,完成消滅腫瘤細胞的任務。

主要的治療標的,是針對CTLA-4和PD-1這兩個表現在T細胞表面的免疫抑制受體。當CTLA-4和PD-1與各自的配體結合時,抑制T細胞免疫反應的訊息傳導會被啟動,於是T細胞的功能與活動力會因此降低。以PD-1受體來說,很多腫瘤細胞會表現其配體PD-L1,當PD-L1和PD-1結合後,表現PD-1的T細胞會因此死亡。目前阻斷PD-1或CTLA-4功能的抗體已由美國FDA核准為治療癌症的試驗用新藥。在臨床治療上,許多使用後的病患也能穩定控制病情。

另外,免疫檢查點療法目前僅發現在特定的癌症與部分病人上有顯著的療效,約有半數的腎臟癌、肺癌,和黑色素細胞癌之病例,證實使用該方法能夠延長病患的生命。

 

什麼是T細胞?

T細胞(英語:T cell、T淋巴細胞/T lymphocyte)是淋巴細胞的一種,在免疫反應中扮演著重要的角色。T細胞在胸腺內分化成熟,成熟後移居於周圍淋巴組織中。T是「胸腺」(thymus)而不是甲狀腺(thyroid)的英文縮寫。T細胞膜表面分子與T細胞的功能相關,也是T細胞的表面標誌(cell-surface marker),可以用以分離、鑑定不同亞群的T細胞。

參考資料#1

 

人體免疫機制說明:

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生醫編輯群

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