不要亂「拈花惹草」!研究證實「植物也有痛覺」

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疼痛是身體的一種警訊,當我們跌倒、大力撞擊、被捏等被外力攻擊的情形時,身體會有自我防禦系統來產生痛覺反應,來提醒我們哪裡受傷了需要治療處理。但你以為只有動物才會「痛」嗎?美國威斯康辛大學(University of Wisconsin)在上周(2018/9/14)發表一項有趣的研究,當植物發現自己受外力傷害時,會產生類似動物的痛覺訊號,並提醒尚未受傷的部位要提高警覺,這項驚人的發現已刊登於《科學》(Science)期刊上。

藉鈣濃度變化所造成之螢光反應 發現植物「痛覺訊號」

根據《每日郵報》報導,美國威斯康辛大學的科學家們原本是要研究植物對重力影響的反應為何,他們將一株芥菜類植物(Arabidopsis)進行基因改造,讓它在礦物質含量上升時可以發出螢光。

其原理為,當植物受到外在壓力碰撞時,會產生某種始於麩胺酸(glutamate)釋放的訊號,而麩胺酸受體樣離子通道負責接收這些麩胺酸,接著,此通道會引發鈣離子濃度發生一系列的變化,這些變化透過植物韌皮部血管系統以及原生質絲(Plasmodesmata)的細胞間通道傳遞。

葉子受到外在攻擊會啟動類似人類的「自我防禦機制」

結果發現,無論是經過昆蟲的啃食或者是輕輕觸碰葉子,葉子都會因此分泌出鈣物質而發出螢光,且螢光會逐漸延伸至其他尚未受影響的枝葉上,代表痛覺的訊息會從傷口傳遞至整株植物,藉此提醒其他尚未影響部位要做好自我防禦。這種「自我防禦系統」類似人類的痛覺防禦機制,且敏感度也相當高,訊息傳遞時間快速。

參與這項研究的植物學家爾羅伊(Simon Gilroy)博士表示,這項研究結果代表植物不僅僅只是植物,它也和人類一樣有類似的運作系統。另外,植物學家豐田(Masatsugu Toyota)表示,雖然植物會在遭受攻擊,發出防禦信號產生電荷,但對於為何會產生電荷和系統,仍是未知數,需要再進一步研究。

植物「痛覺訊號」有助抵抗昆蟲侵襲

植物無法像動物一樣,遇到危險能主動逃跑,只能任由動物拔除咬食、小昆蟲攀爬啃咬,而植物的這種「痛覺訊號」,能通知其他還沒被啃咬的部位,散發難聞噁心的化學氣味來驅趕這些昆蟲,抵禦外來害蟲的侵害,甚至有些更厲害的植物,能分泌能吸引黃蜂的賀爾蒙,藉此讓黃蜂獵捕侵襲此植物的昆蟲。此項有趣的研究已刊登於具權威性的《科學》(Science)期刊上。

下次看到路邊有美麗小花可愛小草時,先想想,他們跟我們一樣也是有痛覺感知的!千萬不要摘亂拔,人家也是會痛的!

Nana 營養師

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Nana 營養師

喜歡關注營養、健康、食品、美食等相關議題,用營養師的專業角度,將艱深的知識用淺顯易懂的文字與你們分享。民以「食」為天,自己的健康靠自己來守護,擁有正確的知識是重要的第一步!

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