點「屎」成金 糞便移植保腸道健康?

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藉由移植糞便,將糞便中的菌落植入缺乏健康腸道菌的患者體內,重新建立起腸道內的益菌生態,此類新興療法可能成為長期腹瀉患者福音。

人類與微生物的相互關係終需掌握得當,醫學上應用微生物產生的抗生素能發展出具有應用價值的藥物,然而抗生素的濫用反而造成細菌抗藥性以及破壞原有共生菌平衡的問題。國外正興起新興的醫療方式,稱為糞便移植(Fecal Microbiota Transplantation),患者因困難梭狀桿菌(Clostridium difficile)而使用抗生素,然而抗生素反而導致原生菌落被消滅,更多具抗藥性的梭狀桿菌使腸道菌落失去平衡,造成長期腹瀉。生物學上將糞便稱為「排遺」即是因為遺留下的是不能消化的廢物,但隨著排出的還有脫落的腸道菌,這些菌落卻能藉由移植糞便的方式,在病患腸道中建立益菌群落,重新恢復腸道內生態。

研究發現腸道菌也會互利共生,卵形擬桿菌(Bacteroides ovatus)會代謝菊糖用來供給普通擬桿菌(Bacteroides vulgatus),利用普通擬桿菌的回饋提高在腸內的適應性;腸道菌甚至能影響肥胖,研究利用無菌鼠灌入肥胖鼠與瘦鼠的腸內菌,結果發現灌入胖鼠腸內菌的無菌鼠,脂肪的增加高過灌入瘦鼠腸內菌的無菌鼠。

近年也在小鼠實驗中證實了腸道菌與自閉症之間的緊密連結,這些研究皆證明與我們共生的菌落幾乎是我們不折不扣的生命共同體。下一次使用抗菌產品或是服用抗生素時,想想這些與我們同床共枕的小伙伴,有時就是因為他們的存在而決定我們健康與否。

參考文獻:

1. What is Fecal Microbiota Transplantation?

2.Seth Rakoff-Nahoum et al. The evolution of cooperation within the gut microbiota  Nature 533,255–259(12 May 2016)

3.Liping Zhao The gut microbiota and obesity: from correlation to causality Nature Reviews Microbiology 11,639–647(2013)

生醫編輯 沈靜

作者

沈靜

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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