長期茹素隱藏維生素不足危機 如何補充維生素B12 要注意什麼

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現代人崇尚天然、自然,素食主義越來越盛行,尤其年紀越大,60歲以上退休族群對自身健康比年輕人更注重,食用全素或低肉低油的人群比例,也遠比其他族群高出許多,但長期茹素固然蛋白質、脂肪可以透過不同的素食植物組合,獲得完整的營養,許多種類的植物中富含不飽和脂肪酸,對人體大有益處,,但在礦物質與維生素中,特別是維生素B12往往造成攝取不足。

維生素B12主要功能大部分與細胞分裂有關。B12的食用來源有兩個途徑,一是依靠腸道細菌發酵、二是食用動物性蛋白食品,但是人類腸道中產生維生素B12的細菌,位在腸道後段無法被吸收,所以人體沒辦法利用自己腸道菌產生的B12,因此長期茹素的人,很容易缺乏維生素B12,症狀如惡性貧血、神經病變、白血球數量減少,對老人家來說,甚至會產生失智情況,或是讓失智情況更加惡化,尤其老人家本身胃不好,也進而對維生素B12的吸收率更差,因此更需要特別注意飲食情況。缺乏維生素B12,不會立即顯現,體內儲存的量,足夠我們用上好一陣子,所以剛開始採全素飲食並不會有立即感受性,通常是出現嚴重表徵才被發現,一旦發現症狀,可能都需要住院療養。

近年來出現有學童或幼兒的父母因為採全素飲食,進而直接影響孩子的案例,在這裡建議幼兒、兒童應採均衡飲食的方式,避免孩子缺少許多只能由肉類而來的營養素,如真的只能全素,那也應該額外補充一些膳食補充品,才不會造成孩子發育上的問題。

維生素B12既然如此重要,對於許多茹素的人,或許為了自身健康,或是自身的信仰,導致自身的維生素B12隱性缺乏該怎麼辦?很簡單,茹素者可以從螺旋藻、發酵蔬菜食品,如泡菜、醬菜等,或是一些啤酒酵母產品得到補充,消費者可以從市面上很輕易的選購到這些產品做為膳食補充品,都是不錯的選擇。

需要特別提醒的是螺旋藻,歐美國家食用歷史悠久,但是因為螺旋藻會吸收環境中物質,因此培育的環境相當重要,無汙染是最基本的,空氣、溫度也很講究,若是培養過程出現汙染,那做出來的終產品將會是有汙染的產品。不過無論是螺旋藻或是泡菜等產品,消費者購買食用時,建議還是要找台灣知名廠商製造,在大型連鎖藥妝、藥局販售的商品,避免透過個人介紹購買來路不明的產品,才能吃得安心、吃得健康。

生醫編輯群

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