臺灣之光:國衛院為三陰性乳癌找到新合併療法

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每當我們在生活中聽到癌症,就如臨大敵,也讓癌症這個詞與絕症畫上了等號。在女性癌症首位的乳癌中,「三陰性乳癌」屬於治療相當困難的高惡性乳癌,就像被巫婆纏住一般緊緊不放,難以根除,惡化快速。據衛福部統計,每年約新增12,000名乳癌患者,其中15至20%為三陰性乳癌,近來國衛院研究出新的免疫療法,利用抑制致癌基因以及相關因子來治療,期望使治療效果更加良好、幫助患者抵禦病魔。

一起來認識可怕的三陰性乳癌

令人聞風喪膽的三陰性乳癌(triple-negative breast cancer, TNBC)是指細胞缺乏雌激素(ER)、黃體素(PR)和第二型人類上皮生長受體(HER2)三種荷爾蒙的受體(檢驗呈陰性)。以往美國研究指出,三陰性乳癌無法使用荷爾蒙療法及標靶治療,僅能進行化療,治療方式非常有限、預後狀況不良,利用人群基因研究發現,在年輕、非裔美國女性得到三陰性乳癌的比例較高

另外,第一次懷孕時年齡越小、餵母乳的時間越短等,也可能是好發的高風險族群。與其他類別的乳癌相比,三陰性乳癌的復發機率是相對高的,目前國外也正在發展相關的「標靶治療藥物」,致力於為患者找出更多不同的治療方法。

找出三陰性乳癌惡化的罪魁禍首

近日,國衛院研究出利用MCT-1致癌基因,來治療三陰性乳癌,可謂是臺灣乳癌治療研究方面的一大進展。由於三陰性乳癌的基因極易變異,難以掌控,導致治療效果不佳,腫瘤容易復發及轉移擴散,能找到MCT-1致癌基因非常不易。國衛院分子與基因醫學研究所副研究員徐欣伶發現,三陰性乳癌可利用MCT-1致癌基因(Multiple Copies in T-cell Malignancy 1)作為生物標記,來進行後續免疫療法。

MCT-1致癌基因是導致三陰性乳癌成為難以治癒的罪魁禍首,在許多預後不良的乳癌組織表現高度活躍,擾亂正常乳腺管的形成過程,同時侵襲組織造成乳腺細胞進一步惡化與異常增生,就像惡魔首領,帶著下面的腫瘤大軍同時把所有正常的反應都導向不正常。

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三陰性乳癌惡化的幫兇—IL-6因子

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領導的腫瘤大軍的MCT-1致癌基因除上述作用外,還會促進腫瘤細胞分泌一種促發炎的IL-6白細胞介素(Interleikin-6, 一種細胞因子),IL-6與其受體結合會造成發炎反應,造成癌細胞的增生、細胞周邊組織被破壞,還會改變免疫系統中巨噬細胞的功能,使巨噬細胞一起轉變為幫助腫瘤細胞生長、轉移的巨噬細胞;另外,MCT-1過度表現也會增加乳癌幹細胞數目和功能活性,這些皆是三陰性乳癌難以治癒的原因。

免疫療法治療三陰性乳癌的未來展望

在國衛院的研究中,經抑制MCT-1致癌基因表現,運用相關抗體來降低MCT-1活性、阻斷IL-6與其受體結合,加強抑制三陰性乳癌細胞的生長和轉移,也降低巨噬細胞變為不良巨噬細胞的機率,改善組織內環境、減緩腫瘤惡化等,達到治療成效。期望未來免疫療法能提升三陰性乳癌的治療效果,讓患者能夠有更好治療選擇,抵抗邪惡的惡魔乳癌。

參考資料:

  1. 衛福部-三陰性乳癌治療新策略~MCT-1致癌基因與IL-6/IL-6R免疫療法
  2. 腫瘤內的巨噬細胞不攻擊癌細胞還幫其發展,科學家設法阻止
  3. IL-6 in Inflammation, Immunity, and Disease
  4. 衛福部107年國人死因統計結果
  5. 翻轉晚期三陰性乳癌惡霸!研究:精準對應療法突破瓶頸
  6. 惡化快、預後差的高惡性乳癌
  7. Biology, Metastatic Patterns, and Treatment of Patients with Triple-Negative Breast Cancer
  8. WOMEN OF COLOR FACE HIGHER TRIPLE-NEGATIVE BREAST CANCER RISK

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蘇芷嫻 實習記者

作者

實習記者 蘇芷嫻

對於生物和醫學充滿熱愛,目前就讀於生命科學系,希望能藉由平易近人的文字把生物醫學相關資訊傳遞給大家,也想學習把艱澀難懂的知識轉化成有趣的報導、拓展更多視野。

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