胎兒時期發現問題? 取出孕婦子宮手術 突破性手法治療胎兒脊柱裂

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也許看起來像是一個來自外星世界的發光的蛋,不過這個紅色的卵形怪物,實際上是一個由人類子宮包覆的嬰兒,而且是在一個突破性的手術中,在分娩前由母親身上取出的。

當嬰兒的脊柱和脊髓不能正常發育造成脊柱缺口時,會出現脊柱裂。它影響到24萬嬰兒10萬,有14000人生活在英國,使患者不能走路,腦積液,膀胱控制不良等並發症。然而,美國的醫生開創了一項驚人的新生兒脊柱裂的治療方法:自上世紀90年代以來,為嬰兒從事脊柱裂的手術已相當普片,不過當胎兒還在母親體內的時候就試圖修復脊柱就困難重重,因為切開子宮可能會導致早產。不過美國德州休士頓貝勒醫學院的 Michael Belford 博士開發了一種新技術,將子宮連同胎兒一起取出母體之外,並且在胎兒身上採取手術,修復缺陷。

CREDIT: BEATRICE DE GEA NYTNS / REDUX / EYEVINE

儘管子宮附著在母親身上,但醫生一旦將其排出體外,就可以通過微小的切口進行操作。其中28歲的理髮師萊西·羅耶爾(Lexi Royer)在近期接受了這一項手術,她最初被建議提供墮胎手術,不過寶寶24週時她
決定選擇參加實驗手術,因為如果不採取措施,寶寶就要面臨大腦損傷,未來可能需要長期使用鼻胃管與呼吸管,或者殘疾乘坐輪椅,在她看來,這都意味著糟糕的人生。

手術在德州兒童醫院進行,持續三小時的手術當中,醫生在Royer的腹部打開一個缺口,並且從此處取出整個子宮,接著在子宮上切開兩個小縫隙,一個用於胎兒鏡探照監測,另一個則供手術工具穿過之用,子宮內被填充二氧化碳,以便隨時保持擴張狀態利手術操作。胎兒麻醉後,醫師們修復了裸露的脊髓。隨後,子宮重新被填滿鹽水,並且放回母體當中。

完成手術後,當Royer知道胎兒的缺陷已被修復後鬆了一口氣,而目前Belfort博士的醫療團隊已成功完成28例手術。但是某些醫生提出警告,在手術過程中,往子宮內填充二氧化碳可能對胎兒往後成長過程中引發
神經相關問題。不過由於這項手術目前才出現不久的時間,還缺少長期追蹤報告,仍有待未來更長時間與案例的追蹤,才能了解手術的優勢與問題。

資料來源

Womb with a view: surgeons remove uterus from mother in groundbreaking operation on spina bifida foetus

 

 

作者

江 盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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