科學家證實膳食纖維吃太少 益菌反噬腸壁

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人體腸道裡存在多種益菌,這些益菌協助我們的腸道維持健康。這些細菌會利用食物中的膳食纖維做發酵作用而產生有機酸,並且刺激腸胃蠕動、促進排便。但最近一項研究報告顯示。當這些好菌飢餓時,竟然會啃噬腸壁?

隨著飲食越發精緻,民眾每日攝取的膳食纖維量,遠低於衛福部建議的每日25至35g。大腸癌已連續六年蟬聯國人十大癌症癌症首位,居癌症死因第三位,可謂是文明病。

高纖食物能減低糞便毒物所產生的基因突變物。纖維有助於減少身體吸收脂肪量,吸收水份使糞便體積增加,刺激腸內壁的蠕動,方便排泄,從而縮短致癌物質留在腸內的時間。不過膳食纖維不能被人體吸收,主要是多醣類和木質素,例如目前市面風行的「菊苣纖維」。雖然它所含的菊糖的果糖間的 β (2 -1)鍵,無法被人體消化酶和胃酸分解,小腸也無法吸收消化,但是菊糖能通過小腸到達大腸。這些成份能成為腸道益生菌的營養來源,可被細菌分解利用。可是也得注意食用太多膳食纖維會造成腸道過度蠕動。例如:「地瓜」也富含膳食纖維的植物,吃太多可能會造成脹氣、胃痛等副作用。也會影響體內礦物質的吸收,如鐵質、鈣質。

一般情況下,腸道內的細菌會利用膳食纖維生成脂肪酸,保持粘膜層完好,確保阻隔病原菌入侵腸道的能力。但是當消化系統內的益菌沒有得到它們所需要的營養時,究竟會發生什麼情況?

來自密西根大學醫學院的教授群,2016 年發表於期刊 Cell 上的研究顯示,若時常攝取膳食纖維不足,腸道內的細菌就容易分解腸壁粘膜細胞層,腸壁變薄後就容易導致病原菌入侵,造成腸道疾病。這是因為消化系統中原先有益的菌叢,無法獲得足夠天然纖維作為食物,因而開始啃噬腸道內壁的黏液層,研究證實,高纖飲食的確有助於腸道健康。

論文作者群以天生就不具腸道菌的小鼠為實驗對象,並且將14種人類腸道已知的正常菌株植入老鼠腸道,再根據不同纖維量的飲食對菌叢的活躍程度和存活程度的影響。研究結果顯示,從榖物和植物獲取 15 % 飲食纖維的老鼠,腸道菌會保持其腸道黏液層完整;然而如果科學家把老鼠的食物換成不含纖維的食物,幾天之內,部分腸道內微生物即開始啃噬腸道黏液層,而病原菌亦因此入侵腸壁。

此研究結果再度確認良好飲食習慣,的確會直接影響腸道菌群的性質,而且會直接影響你的腸道黏液層,是避免腸胃疾病與癌症的主因。

 

參考文獻:

A Dietary Fiber-Deprived Gut Microbiota Degrades the Colonic Mucus Barrier and Enhances Pathogen Susceptibility

http://www.cell.com/cell/pdf/S0092-8674(16)31464-7.pdf

 

 

 

江 盛之

作者

江 盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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