瑞士科學家發現一種苔蘚化合物 比大麻更適作醫療用途

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大麻兩字對於一般人來說會與十惡不赦的「毒品」畫上等號,其實自古以來,人類早就已經開始使用了,但並為非人人著迷的「毒品」用途,而是「藥物」用途。它是一種非常古老的經濟作物,可做為紡織原料,也屬於藥草的一種,可以作為藥物用來治病。近日,來自瑞士的科學家確定了一種稀有的苔蘚類植物所生成的化合物,與THC(四氫大麻酚)一樣具有止痛、抗發炎的功效,且精神活性更低,或許會比THC更適合作為醫療用途。

大麻中的THC具過度精神活性作用 被列為非法藥物

從大麻所提煉出來的大麻素作為醫藥用途一直是全世界所爭論的議題。在瑞士,越來越多人提倡擴大對於大麻的研究。它主要含兩種成分,分別為CBD(大麻二酚)及THC(四氫大麻酚),前者因不屬於精神活性物質所以不會成癮,同時具有治焦慮、癲癇的輔助作用,且不會產生致幻效果;而THC 的功能複雜,若是使用低劑量,在治療慢性疾病方面具有很大的潛力,但只要用量太高,它就會與中樞神經內的大麻受體(Cannabinoid Receptor)結合,增加多巴胺分泌,而具有強烈的精神活性作用,也就是所謂的飄飄然的感覺。另外,THC也會引發記憶喪失、四肢不協調等副作用,目前已被美國聯邦法規列為屬於非法藥物。

perrotetinen的精神活性低於THC  比大麻更適合用於醫療領域

人們認為大麻是唯一可以產生THC的植物,但其實並不然,早在 1994 年時,日本植物化學家 Yoshinori Asakawa就從與THC有關的苔蘚植物Radrot perrottetii(直瓣扁萼蘚)中發現了一種物質,並將其命名為「perrotetinene」。這種天然化合物的原子連接方式與THC類似,但三維結構的表現不同。

幾年前,瑞士伯恩大學(University of Bern)生物化學與分子醫學研究所教授 Jürg Gertsch 發現,含有 perrotetinene 成分的癬類植物在網路以合法興奮藥物(legal high)身分開始流傳,而科學家當時對這種物質的藥理作用還一無所知,因此,Jürg Gertsch 決定與蘇黎世聯邦理工學院化學家 Erick Carreira 團隊一起合作,比較 perrotetinene 與 THC 的差別。

在小鼠實驗中,他們證明 perrotetinene 很容易到達大腦,並且能激活大麻素受體,具有專一性,它甚至比THC有更強的抗發炎作用,它能抑制引起發炎反應的前列腺素。研究人員Andrea Chicca認為,perrottetinene或其類似的物質在醫療用途上有發展的潛力,因為它有精神活性作用較低的優點,也就是比THC更不容易讓人產生愉悅感,較THC更適合應用於醫療領域,包括刺激癌症患者的食慾。

perrotetinene稀有  研究人員積極開發合成方法

藥理學研究需要大量能形成perrotetinene 的蘚類植物,但其非常稀有,僅在日本、紐西蘭、哥斯大黎加三國中有一些扁萼苔屬(Radula)植物可以產生 perrotetinene,因此,蘇黎世聯邦理工學院的Erick Carreira小組開發了新的合成方法,他表示,為了實現生物化學與藥理學的臨床研究,來自各方的研究人員們都持續努力著。此篇論文發表於《Science Advances》期刊中。

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1.https://phys.org/news/2018-10-moss-medically-effective-hemp.html

2.https://www.scientificamerican.com/article/lowly-moss-like-plant-seems-to-copy-cannabis/

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