提早長了白髮 竟與免疫系統有關

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一頭黑髮變白往往給人年紀增長的觀感,當人逐漸老化後,身體的黑色素細胞(melanocytes)也會跟著老化逐漸減少,因而也讓髮色由烏黑轉白。可是那些少年白的青年,正值青春正盛,不希望外觀上有什麼不好看的地方,像是出現老化的象徵—白頭髮,就非常地令人困擾。少年白常被認為是壓力太大造成,甚至十幾歲也會有這項困擾發生。但最近研究發現,少年白與體內免疫機制相關。

黑色素流失代表身體有老化的現象

身體裡的黑色素細胞(melanocytes)會產生黑色素,當人體逐漸老化後,黑色素細胞會減少導致黑色素不足,進而反應在頭髮或其他部位上。然而會造成少年白的原因不免是某些原因使人體提早老化,除了壓力過大、生活作息不正常,經常熬夜或缺乏運動,使生長激素及自律神經失調,也可能因為遺傳基因突變、營養攝取不足,缺乏蛋白質及維生素B1、B2,這些都會使頭髮由黑轉白,甚至連愛喝飲料、常吃肉類都有提早長出白髮可能。

研究發現MITF不只與黑色素有關 也受到免疫控制

最新研究發現,除了上述提到的原因外,免疫系統也和少年白有關。美國國家衛生研究院(NIH) 和阿拉巴馬大學(UAB)生物學助教Melissa Harris率領團隊利用老鼠當作實驗,發現與黑色素生成的相關因子(MITF)會使黑色素細胞產生黑色素蛋白質,進而促使黑色素產生。並且發現MITF不僅對黑色素細胞產生作用,還與干擾素釋放有關。在MITF不足時,老鼠體內干擾素過多,刺激免疫系統攻擊黑色素細胞,因而造成MITF減少使毛髮轉白的現象發生。

平時良好的生活習慣 對身體有益無害

若是因為提早長出白頭髮而自卑,可以從其他地方增加黑色素產生,讓頭髮可以盡可能地減緩變白的速度,如:利用飲食,像是多吃黑芝麻、改善平時不好的生活習慣,漸漸地使免疫系統增強,自然而然身體就不易被病毒入侵而使干擾素釋放過多,進而攻擊黑色素細胞。這些研究結果可以更幫助我們了解頭髮灰白的原因,也有助於近一步了解色素沉澱的疾病,並找出治療方法,如:皮膚部分部位出現脫色而被稱為「白斑」的白癜風。

參考資料:

https://www.newsweek.com/hair-can-turn-gray-when-body-fights-illness-new-mouse-study-suggest-910328

生醫編輯群

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