垃圾變黃金!胞外體有望成為檢測新利器

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胞外體(exosomes,又稱外泌體),它是身體內細胞所分泌的物質,不管是正常細胞或是癌細胞,都會分泌胞外體。因為早期尚未發現其功效,所以被科學家視為「細胞專用的垃圾袋」,直到近幾年才被陸續發現它與癌症、免疫、心血管疾病,甚至是傳染病等都有密切關聯。

人體幾乎所有生理功能都受胞外體影響

成功大學「國際傷口修復與再生中心」主任湯銘哲表示,胞外體是指細胞吐出來的奈米粒子,大小僅100奈米以下,以往被當成細胞碎片,近年才發現其內含蛋白質、RNA等物質,幾乎所有生理功能都受胞外體影響。

胞外體與癌症、巴金森氏症等疾病都有關

台灣胞外體學會長並且也是台大植物病理與微生物學系教授沈湯龍表示,胞外體早期認為是細胞的「專用垃圾袋」,近年才發現其實不然,它有著重大功能,包含與免疫、癌症、巴金森氏症、阿茲海默症、發育與老化等都有關聯。

胞外體有望成為檢測利器

目前已有不少國內外公司著手開發胞外體相關的檢測方法及檢測工具,因為它普遍存在於人體的血液、尿液與唾液,有望發展無侵入式的檢測方式,不需要病理的切片,僅要抽血檢測胞外體的數量及型態,即可診斷受測者的身體狀態、病況如何,再根據其結果對症下藥。

胞外體檢測還有個優勢,與基因檢測相比,它是動態的變化,所以能得知身體當下的即時狀況,精準度更高。

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