去除衰老細胞 挖掘人人夢寐以求的「青春之泉」

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你知道嗎?

自古以來人類就不斷追求長生不老,從古中國秦始皇的求仙,到西方追求青春之泉,至今仍有許多人不懈的追求延緩老化,科學家表示,隨年齡累積的「衰老細胞(senescent cells)」會造成組織發炎與癌症 ,可能是人體衰老的關鍵。

什麼是衰老細胞?

所謂衰老細胞,是身體細胞在老化或受損時,為了避免癌化等意外,而啟動緊急停止機制,中止細胞分裂,這些細胞之後就變得沒有作用、無法再分裂,但留在組織中,卻會產生一些毒害鄰近細胞的物質,持續造成慢性發炎反應,久了甚至有可能致癌。身體的免疫系統會持續清除這些細胞,但是隨著年齡增長,清除的效果越來越差,這些細胞也就越累積越多,由於這些細胞與衰老的許多現象有密切關係,因此稱之為衰老細胞。

梅奧醫院研究團隊於 2016 年 2 月 3 日發表論文於《自然》(Nature)期刊,發現除去老鼠身上的衰老細胞,最多可以延壽 35%,而賓州大學醫學院研究團隊則找到衰老細胞造成發炎與致癌的關鍵酶。

去除身體中的衰老細胞,是否就能延年益壽?

梅奧醫院的研究團隊使用基因工程改造老鼠,讓其身上的衰老細胞能受名為 AP20187 的藥物消滅,對這些老鼠施以 AP20187 消除衰老細胞後,研究團隊發現,老鼠看起來更健康,全身組織如脂肪組織、肌肉、腎臟之中的發炎反應有所減少,身上許多器官與衰老有關的變化延緩,而這批老鼠的壽命中位數延長了 17 ~ 35%,且沒有明顯副作用,這可能開啟抗老醫療的新希望,若是能找到方法除去人體身上的衰老細胞,將能有效對抗老化相關的疾病與障礙。

由於衰老相關分泌物造成的發炎反應,被視為是致癌的原因之一,而 MLL1 基因本身也常常是許多癌細胞中突變的基因,研究團隊認為,若能抑制 MLL1,不僅能在基因表現上直接抑制癌細胞,也能減少發炎反應,預防日後的癌化,不論做為主要療法,或是搭配其他藥物做為輔助療法。當人類對衰老細胞的研究越來越透徹,或許終有一天,真能找到人人夢寐以求的「青春之泉」。

Joan

作者

Joan

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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