全新「T細胞」療法將可保護人體,終身防癌!

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英國癌症專家表示,未來幾年內,免疫細胞療法將會作為癌症的第一線治療方法,與現有的手術、放射線、化療等量齊觀。免疫細胞將作為一種活生生的藥品,不但可用來治療疾病本身,還可存活於血液之中,繼續阻止癌症復發,達到防癌效果。如果免疫細胞療法這麼重要,但你清楚什麼是免疫細胞療法嗎?請見以下。

免疫細胞療法是利用自體免疫細胞來對抗癌症與病毒感染等疾病的先進醫療技術,1985年美國國家衛生院(NIH)更已將免疫療法列為手術、化療、放療以外的第四大癌症治療模式。

傳統的手術治療,是針對局部性且須肉眼可見的固態腫瘤才能進行有效移除,若腫瘤生長部位過於複雜或是血癌等液態癌症,可能無法進行手術切除,且即便進行了手術仍需再經由化、放療才能進一步將肉眼看不到的癌細胞清除。免疫細胞療法是用自體的免疫細胞進行治療,除了能進行全身性治療並突破需肉眼可見才能治療的限制之外,因為使用的是自身的免疫細胞,不僅較無嚴重副作用產生,還可針對特定癌細胞進行專一性攻擊。此外,免疫細胞具有記憶能力的特性還可能有效抑制癌症的復發。

2000年國際腫瘤生物治療及基因治療年會便指出,免疫細胞療法是現在科技中唯一有可能徹底清除癌細胞的方法。2006年日本厚生勞動省已將免疫細胞療法列為常規療法;2010年美國Dendreon公司的攝護腺癌疫苗Provenge也通過美國食品藥物管理局(FDA)核准正式上市。同年加拿大免疫學家斯坦曼更因發現樹突細胞可以誘發後天免疫反應而獲得諾貝爾生醫獎,由此可知免疫細胞療法在國際上不但已是成熟的醫療技術外,更是未來治療癌症的新趨勢。目前免疫細胞治療在國際間的應用以自然殺手細胞療法、T細胞療法、樹突細胞療法、自體免疫疾病療法為主要的發展項目。

什麼是T細胞?

T細胞是淋巴細胞的一種,源自於人類骨髓內的造血幹細胞(Hematopoietic stem cells, 簡稱 HSC)。造血幹細胞須分化成淋巴前驅細胞(Common lymphoid precursor),才能進一步分化出NK細胞、T細胞及B細胞,其中的T細胞還需要經過人體胸腺培養訓練後,才能成為一個成熟的T細胞。而T細胞還可再細分成毒殺型T細胞(Cytotoxic T cell)、輔助型T細胞(Helper T cell)、調節型T細胞(Regulatory T cell)以及記憶型T細胞(Memory T cell),這些T細胞皆在免疫反應中扮演著重要的角色。

T細胞有什麼強大功能?

T細胞具有辨識外來病原及癌細胞的能力,其攻擊方式除具有專一性之外,1個T細胞更可達到殺死千個癌細胞的能力。

如何運用T細胞抗癌?

藉由抽取血液的方式,後續再將T細胞分離出來,加入特定的細胞激素及癌細胞抗原,促使T細胞大量增生和活化,此時T細胞具有專一性攻擊這些癌細胞的能力。經由一般注射點滴的方式,就能將這群優質的免疫細胞注射回人體,發揮毒殺癌細胞的作用來抑制腫瘤的增大或癌細胞擴散,甚至使其縮小或消失。

曼徹斯特大學的免疫學教授戴維斯(Daniel Davis),認為這是一個重大的進展。他說:「免疫療法很可能會對癌症治療帶來革命性的進步,而本研究顯示哪一類的T細胞可以經過改良,給人體帶來長期的保護效果。」

美國的科學家也說他們研發的白血症新療法,對於只剩下幾個月壽命的末期病人,具有92%的治癒率,「前所未見」。美國的科學家表示,他們在各種血癌的T細胞療法的初期臨床實驗中,獲致了相當驚人的結果。

生醫編輯群

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