抗類風濕性關節炎藥物新用途 可修復中風後大腦損傷

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腦中風是一種很常見而且嚴重的疾病,長期以來一直是國人主要的致命殺手,長期以來一直位居前三大死亡原因。根據衛生署過去曾公布的數據顯示:每十萬人口中死亡人數高達56.2人,每47分鐘就有一人死於中風。當血管阻塞或出血,影響神經功能,就稱為「中風」,而且發生腦中風而沒有死亡的病例,將造成病人和照顧者極大的負擔。

近來一款已被美國FDA核可的抗類風濕性關節炎藥物 「白細胞介素-1受體拮抗劑」 (IL-1Ra)在實驗中被發現還有另一個用途,能顯著改善小鼠的腦損傷,並且促進細胞的修復與生成,對腦中風病人將有極大助益。這項由曼徹斯特大學主導的研究已刊登於期刊 Brain, Behavior, and Immunity. 研究人員相信這次研究是一項提供了未來發展治療中風藥物的有力支持。

中風是由於通往腦部的血流供應受阻或中斷所導致,因而使細胞失去所需要的氧氣。一旦失去氧氣,細胞就會在數分鐘內死亡。中風的治療方式很少,而且也只適用於症狀輕微的患者,迄今為止還沒有能夠完全逆轉或阻止腦中風對大腦損傷的療法。

這項新的研究主要針對缺血性腦中風( ischemic strokes),是最常見的中風發作類型,這一類的中風是由於血塊造成的動脈阻塞所導致。 由曼徹斯特大學腦神經科學家 Stuart Allan 領軍的研究團隊,研究了抗癲癇藥物白細胞介素-1受體拮抗劑對中風後老鼠的影響。IL-1Ra已被許可用於治療類風濕性關節炎 – 也已經用於幾項已完成的中風治療早期臨床試驗。研究人員發現經過IL-1Ra 不僅可以減緩中風後老鼠早期階段的腦損傷,並且還能促進受損區域生成新的腦細胞。這些發現結果並不限於特定年齡、體型的老鼠。

該項研究的作者指出,雖然中風本身也可以在受損後觸發強大的修復反應,但是許多生成的新細胞無法整合進現存的腦迴路中。當分析IL-1Ra對老鼠腦內神經發生的影響時,他們發現該藥物不僅增加了幹細胞增殖,而且顯著增強了神經母細胞遷移和腦缺血後新生神經元的數量。

研究人員建議,過去曾經嘗試尋找一種藥物來預防腦中風造成的腦損傷,因為不能處理中風後強烈的炎症反應,因而並沒有成功地應用在臨床上。但是本次實驗的結果可以期待未來進一步強化IL-1Ra在治療中風中的應用,不過仍需要進一步的大量試驗。”

資料來源

Stroke: New drug limits brain damage and promotes repair

 

作者

江 盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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