Science:加州幹細胞研究資金將面臨枯竭

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從上個月開始,加州再生醫學研究中心宣布不再接受撥款申請,但對已批准的研究項目仍持續撥款。加州再生醫學研究中心成立於2004年,州政府以30億美金支持幹細胞研究,讓加州成為世界級的幹細胞研究重鎮。目前利用幹細胞治病的良藥尚未出現,面對研究經費即將用完的情形,科學家開始勒緊褲帶,未來加州是否有可能持續投入大批經費來支持幹細胞研究,或許我們可從加州的幹細胞發展歷程一窺全貌。

《Science》的報導指出,加州選民以30億美元債券支持人體胚胎幹細胞的研究,並成立「加州再生醫學研究中心」(California Institute for Regenerative Medicine,簡稱CIRM)。加州再生醫學研究中心已成為世界最大的幹細胞研究的機構,這也是美國有史以來最大規模的政府資助,再加上2009年歐巴馬總統解除對胚胎幹細胞研究的限制,加速幹細胞研究的發展。

曾獲得加州再生醫學研究中心資助的舊金山加州大學幹細胞中心主任Arnold Kriegstein表示,明年加州選民可能會進行一項公投案,決定是否以政府債券方式續簽加州再生醫學研究中心的研究補助,目前無任何跡象可以確保公投案會通過。長期接受補助的研究者Jeanne Loring,他認為加州再生醫學研究中心若解散,將會是一場悲劇,我不確定現在是否可複製2004年的情形,如政治與地方民眾的支持。

研究主題增加 加速研究資金的花費

加州再生醫學研究中心最初支持人類胚胎幹細胞上,後來延伸至成體幹細胞的研究,例如形成血液的細胞以及人工誘導多能幹細胞(Induced pluripotent stem cell,簡稱iPS細胞)。以iPS細胞為例,iPS細胞擁有與胚胎幹細胞相似的再生能力,理論上可以分化爲成人的所有器官、組織。早期加州再生醫學研究中心補助基礎研究、培訓等方面,但在過去三年,將剩餘的7.59億美金著投入臨床實驗,希望完成對當初機構支持者的承諾,目前有55項研究正在進行或是已完成。

加州再生醫學研究中心開始強調臨床應用,讓部分探索幹細胞基礎科學的研究者,開始尋找其他的研究補助,特別是研究正要進入臨床實驗階段的研究者,受到的影響最為嚴重。加州大學洛杉磯分校April Pyle表示,目前我的實驗室有11人正在使用肌肉幹細胞來治療肌肉萎縮症(Spinal Muscular Atrophy,簡稱SMA),目前他最後一次加州再生醫學研究中心的補助金將於2020年的3月結束,雖然後期研究團隊仍保有美國國立衛生研究院(National Institutes of Health,簡稱NIH)資助,但它不支持我們進行臨床所需的動物實驗。

加州大學洛杉磯分校的基因治療研究員Donald Kohn表示,若加州再生醫學研究中心不能持續支持相關研究,未來臨床工作將會面臨許多延遲,將會停止研究新的治療方法。加州再生醫學研究中心從私人渠道募集2億未果,最初加州再生醫學研究中心的創辦者Robert Klein表示,目前正在宣傳55億美元政府債券計畫的公投案,希望能增加2020年11月的投票人數。加州再生醫學研究中心通訊主管Kevin McCormack表示,如果選民不支持這項公投案,他預估2023年加州再生醫學研究中心的工作人員將會減少。

參考文獻:
California’s stem cell research fund dries up
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