Nat Ecol & Evol:生育年齡上升,懷雙胞胎機率增加

最近你是否有發現,遇見雙胞胎的機率變高了?以往聽到雙胞胎的反應都是很驚喜的,近期卻越來越頻繁遇見雙胞胎,甚至脫口而出:「怎麼你“也”是雙胞胎!」。近日一篇來自西澳大學等機構的科學家發表於《Nature Ecology & Evolution》期刊上的研究指出,女性在30歲後受孕更容易懷上異卵雙胞胎,這是一種身體對抗胚胎生存能力下降所進化的機制。

 

異卵雙胞胎是生育能力的選擇

雖然大家都知道,女性在生育年齡中期更容易懷上雙胞胎的這個現象,但這項新研究解釋了這一現象背後的進化史。

研究作者、西澳大學生物科學院Joseph Tomkins副教授表示:「雙排卵(double ovulation,即在一個月經週期內排出兩個卵子)的頻率的演化、進化是為了維持女性的生育能力。我們發現,這是針對與年齡相關的胚胎,其活力下降所產生的進化反應,意即隨者女性年齡的增長,身體釋放兩個卵子的可能性就會增加。」

藉由進行模擬實驗,研究人員發現在祖先群體中,演進會更傾向於“釋放兩個卵子但僅有一個孩子出生”,此情況表示,異卵雙胞胎或許是生育能力選擇下的產物,而不是增加生育能力的一種方式。

 

人類演化對現代生活的影響

在過去幾十年中,由於輔助生殖技術、營養改善及生育推遲等因素,許多國家的異卵雙胞胎出生的頻率有所增加。為了解釋雙胞胎出生的頻率與產婦年齡增長相關,研究人員發現,大多數女性可能會在其生育年齡末期的每個週期內釋放兩個卵子,但僅有一部分產婦懷孕後最終分娩出異卵雙胞胎。

最後,Tomkins副教授說:「隨著女性生育年齡往後推遲,異卵雙胞胎的比例也不斷上升,這個研究結果也為我們提供了重要的啟發,讓我們意識到人類演化史對現代生活的後續影響。」

 

參考資料:Hazel, W.N., Black, R., Smock, R.C. et al. An age-dependent ovulatory strategy explains the evolution of dizygotic twinning in humans.Nat Ecol Evol (2020). doi:10.1038/s41559-020-1173-y

 

Ying Chang

作者

Ying Chang

曾在醫療相關領域工作三年,包含醫療耗材、檢測服務、扶持計畫等。希望能將更多生醫知識和即時消息分享給關注健康醫療的你們!

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