銀髮族罹失智 走路變慢是警訊

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銀髮族走路速度變慢,有時不只是老化,很可能也是失智症警訊!美國一項研究發現,銀髮族走路速度變慢,與失智症息息相關,出現失智症的機率會比較高。

銀髮族走路速度變慢 多數大腦右海馬迴萎縮

研究顯示,走路速度變慢的銀髮年長者,大腦右側海馬體有萎縮現象,而大腦這一區與記憶、空間意識有關,這可以解釋為什麼銀髮年長者走路速度與失智症有關。研究人員認為,如果定期測量銀髮年長者走路速度變化,說不定可以盡早發現失智症,及早展開治療。

長久以來,科學家相信,銀髮年長者走路速度變慢,與失智症息息相關。美國匹茲堡大學公共衛生學院研究團隊投入追蹤研究長達14年的結果顯示,走路速度變慢的銀髮年長者,果然大腦右側海馬迴較為萎縮。此項研究成果並已發表於美國神經醫學會所出版的神經醫學期刊Neurology。

大腦海馬迴萎縮 與認知功能受損有關

約有175名70歲至79歲身心健康的銀髮年長者參與這項研究計畫。過程中,研究人員除了請參與者定期接受走路速度測試,研究接近尾聲之際,也另外接受心智能力測試以及大腦影像學檢查。結果顯示,大腦中,右側海馬迴萎縮是唯一與走路速度變慢、認知功能受損同時有關區域。

研究數據更顯示,雖然隨著年齡老化,所有參與受試的人走路速度都變慢,更發現如果每年走路速度變慢0.1秒以上,大腦認知功能受損機率便上升47%。研究人員也將肌力衰退、膝蓋疼痛與糖尿病、心臟病、高血壓等多種疾病等變數納入,顯示的結果也是一樣。

觀察年長者走路速度 可及早發現失智症警訊

研究作者認為,想減少失智症醫療負擔,就得從預防、及早治療做起,研究結果也顯示,如能每年觀察銀髮年長者走路速度變化,或許就能盡早發現失智症警訊、盡早治療。

本文授權轉載自
健康養生新聞資訊網路媒體-健康醫療網
江 盛之

作者

江 盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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