JID:治療濕疹的新方法

英屬哥倫比亞大學(UBC)及溫哥華海岸健康研究機構(VCHRI)的研究人員已經確定了一種導致濕疹的關鍵酶,它有望成為更好的治療方法。此篇研究已於近日發表於《Journal of Investigative Dermatology》期刊上。

 

濕疹,也稱為特應性皮炎(Atopic Dermatitis, AD),會使皮膚的保護屏障破裂,導致其更容易受到外來物體的傷害,可能會引起皮膚瘙癢、發炎、乾燥和進一步破壞皮膚的保護屏障。

研究的資深作者、UBC醫學系教授兼VCHRI研究員David Granville博士說:「人們經常出現的濕疹症狀使患者更難以出門或進行戶外工作。根據估計,由於濕疹問題,導致北美地區每年的損失超過55億美元。」

 

顆粒酶B含量影響濕疹嚴重程度

顆粒酶B與濕疹的瘙癢和疾病嚴重程度呈正相關。研究人員發現,顆粒酶B透過切割將細胞結合在一起的蛋白質而削弱了皮膚屏障,使過敏原更易於穿透。

Granville博士說:「在我們皮膚的細胞之間,存在著將它們緊密結合在一起的蛋白質。在某些發炎性疾病中,例如濕疹,從細胞分泌出來的顆粒酶B吞噬這些蛋白質,導致這些細胞間的連結鍵減弱,就會引起皮膚發炎和發癢。」

研究人員發現,通過基因修飾剔除顆粒酶B或用局部凝膠抑制其活性,可以防止其破壞皮膚屏障並顯著降低AD的嚴重程度。

Granville博士說:「先前的研究指出,AD患者中的顆粒酶B含量與瘙癢程度和疾病嚴重程度有關;但是,目前並沒有證據證實該酶有任何致病作用。我們的研究提供證據顯示靶向顆粒酶B的外用藥物可用於治療濕疹和其他形式的皮膚發炎患者。」

 

研究人員意圖平息引起濕疹的根本原因

大約有15-20%的加拿大人患有AD,5歲以下的加拿大兒童中,AD的影響在10-15%之間。 其中,約40%的人一生都會經歷這種疾病的症狀。AD還與其他多種發炎性疾病(包括食物過敏、哮喘和過敏性鼻炎)的風險增加有關。AD症狀通常會是「瘙癢-抓癢」的循環,瘙癢之後是抓撓以及更多的瘙癢。此週期發生於發病期間,可能隨時出現,有時相隔數週、數月或數年。

皮質類固醇乳膏是患有嚴重瘙癢和皮疹的AD患者常見的治療方法,但是如果長時間使用,它們會使皮膚變薄,導致皮膚更容易受到傷害和感染。若能停止或限制顆粒酶B的活性,進而降低AD嚴重程度,可能是更安全,更有效的長期治療方式。

儘管目前還沒有商業化的治療方法,但研究人員在研究中看到了巨大的希望,並正在對顆粒酶B和顆粒酶B抑製劑進行進一步的臨床試驗。未來有望開發出更有效、更安全的治療方式。

 

 

參考資料:
1. Christopher T. Turner et al, GRANZYME B CONTRIBUTES TO BARRIER DYSFUNCTION IN OXAZOLONE-INDUCED SKIN INFLAMMATION THROUGH E-CADHERIN AND FILAGGRIN CLEAVAGE, Journal of Investigative Dermatology(2020). DOI: 10.1016/j.jid.2020.05.095
2. Researchers uncover novel approach for treating eczema

Ying Chang

作者

Ying Chang

曾在醫療相關領域工作三年,包含醫療耗材、檢測服務、扶持計畫等。希望能將更多生醫知識和即時消息分享給關注健康醫療的你們!

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