30歲還算未成年? 人腦發育到40歲才趨近成熟

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台灣法律規定20歲即為成年人,但其實以人腦發展的角度來說,人類到30歲都還不算成熟。

人腦主要是在出生以後才發育的,在新生兒時期人與黑猩猩的腦容量其實差不多,但人類的新生兒腦量不過是成人的四分之一,而黑猩猩出生時,腦量已達成年的八成。換言之,人類的大腦主要是在後天的發育。對於大部分諸如注意力、做決定等複雜的過程,我們的大腦直到進入40歲的時候才會安定下來,所以即使在法律意義上成年,大腦仍然會持續變化很多年。

此一研究來自於劍橋大學的博士Somerville發表於Neuron上的研究,他試圖想知道能否由一個人的大腦發展判斷成熟與否,但人腦涉及許多複雜的模式,使用某些數字來概括大腦複雜性的問題將會是個挑戰。

建立大腦何時成熟的時間點的困難處在於,確認已經完全成熟的成年人的大腦作為參考點。如何判定大腦何時達到「成熟」,研究者認為約為30多歲或是永遠不會,從青少年到20歲、從20歲到30歲之間大腦最顯著的變化是灰質變薄,白質變厚。白質的增加代表各個不同大腦區域的連通性增加。灰質變薄則代表大腦灰質更加高效的專一化。

前額皮質則是大腦中持續增長的區域,此區域位於大腦前部,與很多重要的因素相關,包括注意力、複雜的計畫衝動控制、邏輯思考、個人的個性發展、風險管理和短期記憶,由於大腦持續變化,即使說這種變化到30歲就平衡了不一定代表大腦發展就此穩定,這就恨很難明確定義大腦會達到一個穩定的成年狀態,即我們所說的成熟。

Somerville也表示,青少年與20歲的人和年齡更大的人之間最重要的差別在於注意力的分散程度,這代表當青少年能夠在毫無雜念的從事與達成目標相關的簡單行為時,也許能被認為「成熟」了。

 

Leah H. Somerville : Searching for Signatures of Brain Maturity: What Are We Searching For? NeuroView

作者

沈靜

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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