食用豬的另一個價值,是否能解決器官荒?

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人類醫學的進展,讓人們有更多的武器可以對付疾病,然而面對器官損壞乃至更換,卻沒有太多的選擇,只能坐等合適的捐贈者,期待能有一線生機。因此,解決器官來源是醫學界的重要課題。

科學家曾經嘗試多種方法用以取代捐贈器官,比如使用外接式的儀器取代心臟、3D列印設計出各種器官、使用菠菜葉培養出具功能的心臟組織等。然而這些方法都各有其缺點以及尚無法克服的困難。甚至一度有研究學者提出使用複製人技術,複製培養器官以供使用,但卻無法跨過道德倫理問題的界線,引發輿論。

Smithfield Foods將豬隻非食材部位投入醫療應用研究

Smithfield Foods是世界最大的豬肉供應商,然而他們其實不只供應豬肉。Smithfield Foods於今年四月宣布嘗試開發將豬隻相關應用於醫療用途上的可能,包含培養可用於人體移植的組織與器官。Smithfield Foods公司表示,他們雖然是食物供應商,但有部份的責任是該好好運用整個動物,將浪費減到最低。在美國,有許多動物的特定部位,通常是較少被使用於食材之中,比如心臟,然而,為了將豬隻能夠完善利用,公司決定為這些部分找到其價值,將其應用於醫療面。

Biotech 使用基因編輯技術修改豬組織,嘗試降低排斥性

Smithfield Foods希望從供應研究做起,每年大約屠宰1600萬隻豬,他們希望能將食材以外的部分直接販賣給研究人員或是醫療照護公司,讓他們能夠進行人豬器官移植的研究。來自Smithfield Foods的Stanton說,豬與人類有著非常相似之處,比如DNA 以及消化系統。公司計畫找到方法讓所有的主要器官以及皮膚都能夠用於移植上。目前人豬器官移植所遇到的障礙有兩點,一是有些豬隻帶有病毒的DNA,會將疾病傳染給人類,另一個問題是會產生器官排斥的現象。而Smithfield Foods並不是唯一投入人豬移植領域的公司,Biotech 開啟了新的計畫Egenesis,投入3千8百萬美金,研究使用基因編輯工具CRISPR,使豬隻器官成為適用於移植的器官。再生醫學公司Revivicor也開始繁衍一些跟人類基因相似的豬隻,他們團隊增加了五個人類基因分別位於豬的肝臟、腎臟及心臟。

約有12萬的美國人在器官移植的候補名單上,而每天約有22人因為等不到器官而死亡。在2016年,醫生執行器官移植手術創新高達到33500例。雖然人豬器官移植上有一條漫長的路要走。但若能夠過這樣的方式解決器官移植的問題,將能造福許多久等器官的病患。

ALMA WU

作者

ALMA WU

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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