長期經痛勿輕忽 小心不孕找上妳

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子宮內膜異位症是長期嚴重經痛、性交痛、不孕症最常見的元凶之一,每 10位婦女就有 1位患有此疾病,尤其好發在 25~ 35歲的育齡婦女,此發生率是經由走進診間並確診的統計結果,但還有多少女性認為經痛很正常而沒有尋求醫師協助,這就不得而知了。

小美 16歲的時候初經來潮,當時的她從未有過任何經痛的感覺,甚至不能理解同學們會因經痛而無法好好上課;直到 22歲,某天正在打工的小美突然昏倒在地,好像一把刀刺進她的左下腹部,好險同事熱心載她去看醫生。小美很想知道是甚麼原因讓她突然如此劇烈疼痛,但醫生只是給了她一個「女生本來就會經痛」的解釋,之後的每個月她都必須要經歷那黑暗的五天。 27歲那年她結了婚,但夫妻生活一點也不完美,小美總是在房事中因疼痛而不快樂,一年過去了,遲遲沒有懷孕的好消息,小美從小的夢想就是擁有一個充滿孩子的家庭,丈夫也因長輩壓力苦惱著,到底是甚麼原因困擾著小美大半的人生呢?

子宮內膜異位症是內膜細胞在子宮以外的地方生長,例如卵巢、輸卵管、腹腔、肺部等,若生長在卵巢,即俗稱的「巧克力囊腫」。正常的情況下,子宮內膜組織以經血的方式從陰道流出,但少部分會逆流向上,從輸卵管排出。奇妙的是這些異位的內膜也會隨著動情素的增加而增生,若此時免疫系統無法將異位的內膜清除,在不斷增生且無法排出的狀況下,使得異位的內膜形成囊腫或造成沾黏,也就是子宮內膜異位症。

子宮內膜異位症除了疼痛以外,對許多病友來說打擊最大的是「不孕」,雖然並非所有子宮內膜異位症患者皆不孕,但病情的加重伴隨著不孕的機率上升。一般育齡婦女不孕症的機率僅約15%,而子宮內膜異位症患者同時患有不孕症的機率則高達30~40%,意思是子宮內膜異位症患者患有不孕的機率上升兩倍以上。因此在得知自己患有子宮內膜異位症的同時,生育將會是關鍵的問題,若早期發現可有較高的懷孕率,但若拖到晚期,最嚴重就有可能面臨終身不孕的情況。

子宮內膜異位症造成不孕的原因有幾種:

  1. 若沾黏發生在卵巢或輸卵管,則會在物理上阻礙排卵與輸送卵子
  2. 不過也有研究發現,有些子宮內膜異位症患者的卵巢與輸卵管皆暢通,但依舊不孕
  3. 可能是因為子宮內膜異位症是一種長期發炎疾病,發炎物質例如前列腺素,會干擾卵子形成、排卵、受精等過程,造成不孕。在演化的邏輯上也非常合理,若身體正在發炎代表此時並不是最佳的生育狀態,因此演化出阻礙受精的機制。

子宮內膜異位症是個影響女性甚巨的疾病,也是一種非常難診斷的疾病, 大多數醫師在第一線檢查時會以內診與超音波為主,但輕度的子宮內膜異位不容易被發現,超音波有機會發現子宮內膜異位症的病灶,但是無法判斷其嚴重程度。也有醫師採取抽血檢查CA-125抗原濃度,但CA-125數值升高,代表的意義包含患有子宮肌瘤、子宮外孕、卵巢癌等眾多的可能性,而且CA-125對子宮內膜異位症檢查的敏感性低(僅35%),容易發生漏檢,輕度病灶者更不容易透過CA-125檢出,許多醫生會認為CA-125臨床參考價值低僅能做為參考。

唯一的確診方法是開腹腔鏡,但此方法須進手術房,在肚臍下緣和左右兩旁各打一個洞,花費高且需住院觀察,在決定是否要進行腹腔鏡前,病友及醫師們要去思考是否要付出開刀的代價來得知是否患有疾病。

現在,一個全新的子宮內膜異位症早期篩檢方法(艾朵篩)即將問世,它對於子宮內膜異位症的檢出率高於90%、陰性預測值大於98%,非侵入性的檢測方法讓患者抽血就能做檢測,更執得一提的是,它能篩檢出早期子宮內膜異位症,這是目前超音波及CA-125幾乎做不到的。這精準又便利的檢測,讓病患及醫師能更快掌握狀況。若檢測結果顯示為重度子宮內膜異位症的高度風險,則可在醫師建議下進行腹腔鏡確診以及手術治療;若是輕度病患,則可考慮提前計畫生育或是以藥物治療優先。除了疾病的篩檢以外,此血清生物標記也可以做為治療術後的預後評估,協助醫師和子宮內膜異位症患者追蹤評估復發的可能性,採取更精準的醫療策略。

台灣子宮內膜異位症學會2019國際研討會

日期:2019年6月15日(六)-6月16日(日)

場次:

台南 6/15(六) 14:00-15:50

台中 6/15(六) 18:30-20:20

台北 6/16(日) 09:30-12:10

研討會活動詳情請洽 台灣子宮內膜異位症學會 網站

作者:YP Liu
照片由 rawpixel.com  Pexels

研究員

作者

實驗室 研究員

作者由生技產業工作者組成,長期關注生技醫療產業發展與未來趨勢,對基因編輯技術的研究熱度和應用領域,已達某種程度的熱衷。

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