長庚新研究 無脊椎動物也有後天免疫功能?

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免疫系統是生物體內一系列機制所組成的疾病防禦系統,從微小的微生物到肉眼可見的寄生蟲,都可以由免疫系統偵測出來。然而後天免疫主要存在於大部分有頷類脊椎動物中。長庚大學生物醫學系德籍教授傅崇安發現在無脊椎動物中也有後天免疫系統,這不僅顛覆了科學界的認知,也讓科學界對免疫系統有更深的了解。

免疫系統分為先天與後天 協助消滅抗原

以人類的免疫系統來說,主要分成先天免疫與後天免疫,形成複雜的系統,先天免疫系統不會針對特定抗原進行辨識與作用,以白血球捕捉死亡細碎片胞或微生物,作為一種迅速抵抗感染作用,例如:過敏;後天免疫具有專一性,針對某些特定抗原,引起特定的免疫反應,並且具有記憶性,會在第二次遇到抗原時,更快地引發免疫反應,減少辨識抗原時間,如:接種疫苗。

紫海膽中發現後天免疫之基因

過去科學界認為無脊椎動物屬於低等生物,免疫系統中只具有先天免疫反應,缺乏後天免疫反應。在今年長庚大學生物醫學系傅崇安(Sebastian D. Fugmann)教授在加州紫海膽體內發現AID/APOBEC基因,它主要負責修編抗體、突變病毒的功能,被認為只存在於脊椎動物當中,屬於後天免疫之基因。然而此次在無脊椎動物中發現,說明了無脊椎動物也有脊椎動物才有的後天免疫,且教授在新竹香山濕地中的無脊椎腕足類動物-海豆芽中也找到此基因,得到了更加確信的證明。

為無脊椎動物的免疫系統開啟新的一頁

傅崇安教授近年多為無脊椎動物的免疫功能進行研究,在加州紫海膽中發現AID/APOBEC基因,提供無脊椎動物的後天免疫證明,此研究被發表於《自然通訊》期刊中。此次研究不僅再次發現無脊椎動物的免疫系統的奧秘,也在免疫系統的演化上有著重大的突破,而傅教授也會持續深入研究有關於無脊椎的後天免疫。

參考資料:https://www.nature.com/articles/s41467-018-04273-x

生醫編輯群

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