鍺元素的醫療應用與須知

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鍺 (Germanium) 是一種化學元素,它的化學符號是 Ge,在元素表的序數是 32。它是一種灰白色類金屬,有光澤,質地堅硬,化學性質與錫相近。在自然界中,鍺共有5種同位素,原子質量數在70-76 之間。它能形成許多不同的有機金屬化合物,例如四乙基鍺及異丁基鍺等。在地球表面上,鍺的蘊藏度在地殼上相對較高,但由於礦石裡很少含有高濃度的鍺,所以它在化學史上發現得比較晚。這種微量元素本來就存在環境中,在一些植物像是人蔘、大蒜中也可發現鍺。

受訪者 / 臺北榮總內科部臨床毒物與職業醫學科主任 楊振昌醫師

2007 年估計全球鍺的終端應用為:光纖系統佔 35 %,紅外線光學佔 30%,聚合催化劑佔 15%,電子和太陽能發電佔 15%,餘下的 5 %為冶金及化學治療。鍺最常用在半導體之中,被用來製造晶體管,但也在醫療上被當做醫療輔助工具,像是磁振造影、紅外線儀器等。然而全球「鍺」的資源缺乏。根據調查數據顯示,全球已知的「鍺」儲量僅 8,600 噸,而且全球分布主要集中在中國、美國和俄羅斯。其中分佈最多的國家是美國,儲存量約 3,870 噸,佔全球含量的 45%;其次為中國,佔全球儲存量的 41%。

近年來有許多報導都表示鍺有促進血液循環與健康的療效,像是會釋放電子,讓負離子中和人體的陽離子,緩和氧化作用,或被認為有抗癌或治療疾病的效果;但最近幾年的臨床醫學研究發現,正常人體中,並不會缺乏此類的微量元素。不過在現代工業文明的環境下,人體長期受到化學污染,因此日本從上世紀 70 年代開始,流行以膳食補充品的方式攝取鍺,認為補充這種微量元素有助於身體機能的健康,像是針對愛滋病或癌症治療的膳食補充品。但相關療效目前仍須更深入的研究;且如果是以食用的方式來治療疾病,目前國外已有幾十個案例都因為吃了含鍺的膳食補充品而造成急性腎衰竭、腎臟纖維化、肝功能異常以及貧血等症況,少數案例還會造成神經及肌肉的障礙。基於服用鍺的膳食補充品並無明顯療效且很可能有害,因此醫師並不建議把鍺做為保健營養品食用。

目前最盛行的鍺的用法仍是透過皮膚接觸的穿戴使用,此種用法基本上安全無虞,因為不管是鍺、鈦、銅或是銀,並不會造成全身健康的不良影響;至於會不會造成皮膚的過敏,則與材質較為相關。建議民眾如要使用相關產品,應該要選擇材質好、較穩定單純的金屬製品,像是銀、銅、鍺等,這樣配戴時的安全性才會更高。而如果要使用複合金屬製品,最好選擇經過特別研發材質包覆、品質較為優良的鍺鈦手環,才不會有健康危害上的疑慮。

作者

江 盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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