返老還童不是夢 科學家發現補充NMN可維持DNA修補機制

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想要青春永駐,健康長存嗎? 時間,是我們最大的敵人,擦再多的保養品、吃再多的保健食品,人還是會隨著時間慢慢老去。然而科學家最新研究發現,老化,其實是能夠被逆轉的。

來自澳洲University of New South Wales (UNSW) 與哈佛醫學院的研究,發表在 頂尖學術期刊<<Science>>中,研究發現,讓老鼠補充某些物質,可以活化老鼠的DNA修復系統,不僅能預防未來出現的DNA損壞,還可以修復DNA上已經出現的老化痕跡。

細胞中的DNA損傷沒有被修復,就會逐漸老去或死亡

DNA損傷會造成細胞老化或是死亡,甚至導致疾病的產生,比如:癌症。然而,我們每天都會面臨各式各樣可能造成DNA損傷的情況,像是曬太陽接觸到的紫外線、醫學檢查接觸輻射線、細胞代謝所產生的自由基、還有細胞分裂的時候,都有可能造成DNA的損傷。我們剛出生的時候,所有細胞都有修復DNA損傷的能力,當損壞產生時可以輕易的被修復,但當年紀增長後,這種修復的能力逐漸降低,細胞在一次次的分裂以及接觸到傷害的時候無法被修復,就會逐漸老去或是死亡,人也隨變老。

澳洲研究發現補充NMN可維持DNA修補機制

研究主持人David Sinclair表示,他們發現在年輕的老鼠細胞中,帶有比年老的細胞還要多的NAD+,這些NAD+可以幫助DNA修復蛋白PARP1維持良好的工作效率,維護DNA的完整、修正損傷。而隨著年齡上升,NAD+會變的越來越少,使的PARP1的表現量也隨之下降,導致DNA的損傷無法被及時修復,成為長久累積的破損。Sinclair的團隊於是開發了一種藥物,裡面含有NAD+的前驅物質NMN (nicotinamide mononucleotide),他們給年長的老鼠補充NMN,發現老鼠體內的DNA修補機制可以被維持,甚至還可以修補已經存在的損傷。雖然在老鼠體內的實驗並不能代表在人體中的情況,然而,了解這個DNA老化的這個機轉,確實為後續的研究帶來很大的突破。因此他們計畫在近期要讓人體試驗類似的藥物,看看是否在人類身上也能達到相同的效果。

研究成果可造福太空人及病患

Sinclair的團隊也打算跟美國太空總署(NASA)合作,由於太空人在太空中容易接觸到強大的輻射線,因此執行一趟為期四年的太空計畫後,太空人大約會有5%的細胞死亡,而且他們罹患癌症的機率要比一般人高了快100%,若是NMN被證實有預防的效果,將可以降低太空人出任務後所要面對的健康危害。除此之外,包含飛行員、放射科醫護人員、或是需要接受X光及CT照影的病患都會是受惠的對象。

Sinclair團隊強調,他們的研究是目前最接近成功的的抗老藥物了,安全且有效,他們也計畫將在六個月以內進行第一步的人體試驗,若能順利的話,或許三到五年內,我們就可以在市面上購買到這個成品,青春永駐再也不是夢囉!

資料來源:

It’s Happening: Scientists Can Now Reverse DNA Ageing in Mice

A conserved NAD+ binding pocket that regulates protein-protein interactions during aging

ALMA WU

作者

ALMA WU

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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