趕走乳癌,卻來了更年期–如何緩解乳癌治療造成的更年期症狀

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文/台中榮總婦產部主治醫師 許世典

乳癌患者服抗荷爾蒙藥物易導致更年期症況

女性荷爾蒙對於荷爾蒙受體陽性的乳癌患者,會促使乳癌細胞快速增生,因此許多的乳癌患者需長期使用抗荷爾蒙藥物,造成更年期症狀加劇,如熱潮紅、失眠、陰道乾澀等。除了抗荷爾蒙藥物影響,在台灣,許多年輕的乳癌患者因化學治療導致暫時或永久停經,產生更年期的症狀。而年長婦女因乳癌而停止使用更年期藥物,使更年期症狀復發。乳癌病人遭遇到更年期症狀時會大幅降低生活品質。但因為常用的更年期治療用藥會增加乳癌復發的風險,因此需要有不同的策略來處理這些病人的症狀。

用藥、食補、針灸改善熱潮紅症狀

當身體處於低動情素狀態時,容易造成熱潮紅及盜汗,約有75%的停經婦女曾經出現熱潮紅的症狀。藥物方面,乳癌病人可以使用非女性荷爾蒙作用劑來改善熱潮紅。常使用的非女性荷爾蒙作用劑包含中樞神經促進劑α-adrenergic agonist (clonidine)或是serotonergic類抗焦慮劑(SSRI) 及Gabapentin,後二者可以作用於神經及精神系統,改善熱潮紅同時也可以改善睡眠品質。除了用藥外,尚可透過補充特定食物來改善熱潮紅,如大豆蛋白、黑生麻、當歸、紅三葉草、維他命E等,目前大部分文獻認為植物性荷爾蒙可抑制乳癌細胞,在均衡飲食下補充應無大礙。針灸也常被用於治療熱潮紅,有效且較無副作用。另外,催眠、星狀神經節阻斷術等也都對改善熱潮紅及睡眠品質有很大的幫助。

特殊案例可服用女性荷爾蒙,但須配合醫師密切追蹤

而最有效治療熱潮紅的方式,是服用女性荷爾蒙。並非所有乳癌病人都不建議使用,只要乳癌腫瘤細胞上無動情素/黃體素的接受器時可考慮使用。其他病人也可考慮單獨使用黃體素也可以減少熱潮紅的症狀,但是對於存活的乳癌病人使用黃體素的安全性仍然不明。若是考慮使用女性荷爾蒙療法,必須仔細評估風險及獲得的好處,在所有的非荷爾蒙療法失敗後才能使用,並在治療過程中緊密與醫師配合,密切追蹤。

做好保濕、使用潤滑劑可降低陰道乾澀不適

乳癌病人治療常感覺陰道乾澀。研究顯示,乳癌沒有復發、性行為活躍的病人,在完成手術、電療、及化療後,約有64%表示缺乏性趣,38%表示有性交疼痛困擾,42%遭遇到潤滑度不足的問題。造成這許多的問題都與女性荷爾蒙及男性荷爾蒙的濃度、乳癌的診斷後所遭遇的壓力及用藥相關。在健康的停經婦女,使用局部的陰道女性荷爾蒙,可以舒解陰道乾澀症狀,但這種治療方式卻不適用於乳癌病人,因為使用陰道女性荷爾蒙製劑會使血液內的女性荷爾蒙明顯上升。適當的做好陰道保溼(如使用局部保濕劑),性行為時使用潤滑劑可以減輕症狀。

ALMA WU

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ALMA WU

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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