諾羅病毒肆虐 科學家發現「它」能夠抗病毒

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時序進入冬天,許多病毒性疾病開始蠢蠢欲動,除了呼吸道常見的流感病毒外,近期臨近國家如日本、韓國、中國均有大規模腸胃炎疫情上升趨勢。根據衛福部疾管局統計,我國今年九至十二月也累計有百起腹瀉群聚感染事件,其中六成為感染諾羅病毒新型GII.2病毒株

諾羅病毒春節後將有大規模疫情

疾管署副署長羅一鈞表示,目前新型的 GII.2 已於日本流行,估計國內春節後會有一波較大規模流行。而諾羅病毒每隔 2 ~ 3 年就會產生新型變種,因此目前並沒有治療病毒感染的特效藥,也沒有預防疫苗可施打,多數民眾都沒有免疫力。由於病毒的傳染力強,現有的諾羅病毒抗菌產品,像是以乾洗手液勤潔雙手也無法徹底根除受感染的可能性。而漂白水儘管殺菌力較佳,但味道不好,而且也可能對人體有害。

研究人員嘗試找出對抗之道

諾羅病毒最常引起的症狀是主要為噁心、嘔吐、腹瀉及腹絞痛,也可能合併發燒、寒顫、 倦怠、頭痛及肌肉酸痛。諾羅病毒最常引起的症狀是病毒型腸胃炎,尤其是在冬天諾羅病毒傳染性強。主要傳染途徑是接觸被病毒傳染的食物或物品。而由於日本盛行魚肉生食,因此更容易爆發大規模感染。因此,日本相關學界近年來也嘗試從日常生活的飲食下手,降低諾羅病毒感染的機會。知名的茶葉產地日本靜岡,當地的環境研究所久與靜岡大學藥學系合作,希望投入茶的天然萃取物的病毒防治研究,並將研究成果應用在醫療產業。

茶黃素證實可有效抵抗感染諾羅病毒

現今市面上主打茶葉天然成分的飲品或保健食品已如汗牛充棟,多是針對茶葉裡的茶黃素、葉黃素、兒黃素等等的預防動脈硬化、抑制血糖功效。其中,茶黃素是紅茶中的一種酚類(polyphenols) 化合物,是紅茶發酵過程中使湯色呈現「亮澤」特徵和形成紅茶「金圈」現象的主要構成物質。

日本的研究人員發現茶黃素 (theaflavins) 能抑制諾羅病毒感染動物細胞。這是第一次藉由科學方法證實了茶黃素的抗病毒效果,研究發表在國際期刊 “The Journal of Antibiotic”。 研究人員取出動物身上的諾羅病毒,並將之與茶黃素混和,再注回動物身上。實驗結果發現,茶黃素具有積極防治細胞感染病毒的功能。而茶黃素能防治病毒的關鍵,可能和環戊酮結構(cycloheptenone)相關,這種機能能有效抑制病毒活性,抵抗病毒感染細胞。

未來,茶黃素或許有望成為對抗冬季盛行諾羅病毒的天然利器。

 

江 盛之

作者

江 盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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