調節好「生理時鐘」,可預防肝癌細胞的生長!

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根據美國休士頓德克薩斯大學健康科學中心(UTHealth)科學家的臨床前研究顯示,身體的內部的生理時鐘可以在對抗某些類型的肝癌方面發揮關鍵作用。該研究結果最近發表在《Nature Communications》(自然通訊)期刊上。

美新發現:生理時鐘可抑制肝癌細胞的生長

生物體內有個不會滴答作響的無形「時鐘」,它是內在的一個24小時計時系統,可在身體的所有細胞中運作,並調節睡眠、新陳代謝、生物的節律性和其他身體重要的功能,我們將它稱作生物中,又稱「生理時鐘」。

而肝癌,是我國的國病,其高盛行率與慢性B、C型肝炎有關。一旦感染B、C型肝炎而沒有立即就醫治療,有可能會演變成為慢性肝炎,屆時,肝臟就會因反覆發炎進而導致肝硬化及肝癌。我國每年有一萬人被確診罹患肝癌,發生率第三名而死亡率為第二名,嚴重威脅國人的健康。

近日,美國科學家驚人的發現,竟可利用體內的生理時鐘來抑制肝癌細胞的生長!該研究的資深作者,並且也是代謝中心助理教授的Kristin Eckel-Mahan博士說:「可以通過在細胞水平操縱人體的生物鐘,我們能夠在小鼠樣本中抑制肝癌細胞的生長。」

生物鐘關鍵蛋白 阻止肝癌細胞生長

Eckel-Mahan教授的研究小組在肝癌患者的組織內發現了一種功能失常的蛋白質,該蛋白質抑制了關鍵晝夜節律轉錄因子的表達,並阻斷了腫瘤抑制因子執行其正常24小時細胞功能的能力。她又表示,50%的肝臟腫瘤可以表達這種功能失常的蛋白質,並導致這些細胞出現晝夜節律功能障礙的情況,進而導致腫瘤抑制因子失調,最終引起肝癌。

科學家們反向思考後想說,既然這種蛋白質功能失常後會影響預防癌症的機制,那如果這種蛋白質在正常不失常的情況下,是否具備抗癌的能力?經過實驗,果然!他們的假說得到證明,當研究人員迫使腫瘤細胞重新獲得這種正常的蛋白質(稱為「生物鐘關鍵蛋白」)時,腫瘤細胞便陸續死亡。

該研究的重點是肝細胞癌(HCC),這是人類發現的一種主要的肝臟惡性腫瘤之一,也是所有惡性腫瘤中,死亡率排名第二。這些研究結果表明,肝癌患者體內的生物鐘關鍵蛋白,可能是阻止HCC腫瘤生長和發展的有潛力治療方式。

生活規律正常  自己的「生理時鐘」自己調節

因此,維持自身體內生理時鐘的正常運作非常重要!首先需要努力地調整自身的生活作息。早睡早起可能對忙碌的現代人來說或許有點困難,但至少要規律,且睡眠很重要,至少要睡滿6-8小時,可降低罹患肝癌的發生機率。

Eckel-Mahan說他們的下一步是要確定如何阻止生理時鐘被中斷,並更進一步研究已知改善生理時鐘功能的藥學方法,是否也能阻斷這些肝臟腫瘤細胞的生長。

參考資料:https://www.sciencedaily.com/releases/2018/11/181108091241.htm

Nana 營養師

作者

Nana 營養師

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