訓練肌力能有效預防失智症?

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隨著年齡增長除了肌膚開始鬆弛,手腳也逐漸變得不靈光,而且記憶力衰退。而記憶力開始衰退時的輕度認知障礙(Mild Cognition Impairment,MCI),若持續發展,則會成為我們熟知的失智症。2015 年全球失智症人口為 4,680 萬,到了 2050 年,估計失智症人數將高達 1 億 3,150 萬人。

失智症患者體內普遍缺乏維他命 D

目前腦科學家研究發現,運動似乎是最能有效預防失智症的方法。適度的肌力訓練搭配補充特殊構造的胺基酸(BCAA),肌肉量將明顯增加。但是若單純服用胺基酸卻缺乏運動,肌肉增加的效果並不顯著。而完全不運動的老者,肌肉量在三個月內就迅速減少。除此之外,常運動的人較有機會接受日照而吸收維他命 D,而失智症患者體內普遍都缺乏這種維他命。

實驗證實訓練肌力能有效改善認知障礙

最近一項研究發現,銀髮族如果固定訓練肌力,思考運作也會變得敏捷。日前雪梨大學結合新南威爾斯大學的老年腦部健康中心執行的一項實驗,蒐集 100 名 55-68 歲輕度認知障礙的患者,分別為 4 組,持續進行六個月每週兩次的訓練:

一、由教練指導重量訓練

二、由電腦指導記憶力、專助力與反應力訓練

三、重量訓練搭配輔助訓練

四、沒有任何實質訓練的控制組

該論文的主要作者Yorgi Mavros 博士表示,根據實驗評估訓練前後肌力與腦力的表現,他觀察到,經由教練指導的認知障礙者,重量訓練後的肌力增強了 23%-52%,而且重量訓練的受試者腦功能產生明顯改善。可見肌肉強度與心智功能的改善有明顯的正相關性。而且,肌肉越發健壯,認知功能改善的幅度愈大。此外,改善效果將延續到訓練完成一年後。

雖然目前還不清楚何種機制改善了腦部功能,但是由腦部核磁共振的影像來看,重量訓練的確有效使得腦部特定區域的容量擴大了。儘管這項實驗不算創舉,但卻再度印證了高齡長者維持基本運動習慣的必要性。Yorgi Mavros 博士認為未來繼續找出最適當的重量訓練方式與強度,並且更有效改善輕度認知障礙者的腦力,將是將是值得期待的研究方向。

 

參考文獻

http://sydney.edu.au/news-opinion/news/2016/10/25/increasing-muscle-strength-can-improve-brain-function–study.html

作者

江 盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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