見「微」知著 手機上的微分子隱藏著大秘密,未來將可能成為醫療評估的一環

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藉由分析這些生活上遺留下的化學物質或微生物,不但能夠窺探物品主人的生活方式,未來甚至有機會使用在醫學研究上,為每個病患建置個人化的療程與藥物。

在生活中,我們會在接觸過的物品上留下微量化學物質或微生物,來自加州大學聖地牙哥醫學院和Skaggs藥學院的研究人員透過收集這些微量分子,建置每個手機主人的生活方式概圖,包含飲食的方式、習慣使用的衛生產品、健康狀況甚至曾經到過的地方,這項研究日前刊登於PNAS期刊上,可應用於犯罪現場判斷作案者特徵、機場安檢掃描、病患是否按時吃藥與臨床試驗分級等。

「你可以想像當犯罪現場調查員找到了一個沒有任何指紋或DNA的個人物品,或是這些跡證並不存在資料庫裡時,他們沒有辦法調查出這些物品是誰的,」研究人員Pieter Dorrestein說,「所以我們就想,要是能夠利用皮膚上的化學物質去推測這個人的生活方式呢?」

研究者表示所有的化學痕跡都會通過我們的身體轉移到所使用的物品,這樣或許就能夠透過個人經常使用的物品上有的化學性質來說明這個人的生活方式。

Dorrestein的研究找來三十九位成年的健康受試者,擦拭每個人手機上最容易碰觸到的四個點和每個人右手的八個點,共五百個樣本。之後他們使用質譜儀分析樣本中的分子。分析的結果包含手機上含消炎成分或抗菌的潤膚霜、掉髮的藥物、抗憂鬱的藥物或是眼藥水,食物成分包含柑橘類、咖啡因、藥草和香料,從這些結果他們可以從每個人的手機「讀出」個人的生活習慣。即使是在使用手機的數個月之後還能在上面檢測到防曬乳或是防蚊液的成分,這表示這些物質能夠提供出一個人長期生活方式的藍圖。

從這些手機上的分子,我們可以分析出這個人也許是女性,用高級的化妝品且有染髮,有喝咖啡的習慣,喜歡啤酒勝於紅酒,喜歡辛辣的食物,並且有使用抗憂鬱的藥物,使用防曬乳跟防蟲劑代表經常在戶外活動等等諸如此類的事情。研究者表示目前仍有一些限制,這些分子能夠讓我們了解個人的生活習慣,卻無法像個人指紋般一對一的精準配對,但仍可以幫助調查者將搜索範圍縮小。

除了取證之外,未來的某一天,醫生能夠通過監測患者皮膚的代謝物質來評估患者是否適合某種治療方式,還能夠根據個體對藥物的代謝狀況對參與到臨床試驗中的病人進行分類,這種分子追蹤的方法也許能夠用於醫療當中。

參考文獻:

1.What molecules you leave on your phone reveal about your lifestyle

2.PNAS Molecular cartography of the human skin surface in 3D

作者

沈靜

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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