血小板竟與癌症轉移相關?

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由於癌細胞本身的基因以及蛋白質時常發生許多意外的變化,導致難以控制的擴散以及生長,且會利用周邊健康的細胞來壯大其聲勢,著實令人頭痛。近期有研究發現,血液中第二多的血小板,竟然也是被利用者之一!

癌症患者之血小板數目異常增加  恐兩者有關聯

人體中的血液分為三種,紅血球為數量最多,其次是血小板,最後才是白血球居末。而血小板的功能為凝血及修補組織,骨髓為製造血小板之處,製造完成後會於血液中循環。當受傷產生瘀青、紫斑時,或體內有某處發生出血, 即是血小板登場的最佳時機!若血小板數量不足,恐引發腦出血或肺出血而死亡。但是,如此重要的血小板竟與癌症轉移有關!科學家早在一百多年前發現血小板與癌症似乎有某種關聯性,研究發現,許多癌症病患的血小板數量異常的高,甚至增至20倍之多!且血小板數量與存活時間成反比,科學家於近日才慢慢了解其背後的原因為何。

IL-6間接使血小板數量增加  提高癌症患者血栓症併發率

英國艾克瑟特大學醫學院的科學家分析了 4 萬例患者的記錄發現,40 歲以上的血小板增多之患者,有超過 11% 的男性和 6% 的女性於一年內診斷出患有癌症。此外,若 6 個月內血小板數目升高兩次的患者,診斷出癌症的機率男性上升至 18%,女性則上升為 10%。實驗發現,癌細胞所分泌的介白素六號(IL-6)會刺激肝臟細胞產生更多的「促血小板生成素」(THPO),而THPO 進一步會促進能產生大量血小板的「巨核細胞」的成熟,進而使血小板數量增高。又因為癌症病患的血小板濃度高,導致血栓症的發生率也提高,由此可知,血小板的數值高低可做為癌症的預測因子。此篇論文已發表於《英國全科醫學雜誌》,並呼籲醫師可針對血小板異常增加之患者進行癌症的診斷,可早期挽救其生命。

癌細胞可利用血小板屏障躲避自然殺手細胞 藉此成功轉移

癌細胞能夠成功的轉移,其一方式是利用血小板可包覆癌細胞產生屏障的效果,藉此來躲避自然殺手細胞的攻擊。此外,血小板能分泌細胞激素TGF-β ,能抑制自然殺手細胞的活性,還能增加癌細胞的生長及轉移能力。過去曾有小鼠實驗,當小鼠體內的血小板數量減少或缺乏功能時,其體內的癌細胞轉移能力會明顯下降。再者還發現,血小板能夠分泌如VEGF 生長因子以誘發癌細胞所需的血管新生,來提供癌細胞生長以及氧氣的供應。

藥廠陸續開發抑制血小板特異性酶之藥物 提升患者生存率

目前已經開發了許多靶向血小板受體、干擾血小板顆粒釋放或抑制血小板特異性酶的藥物。這些藥物處於臨床或臨床前開發階段,部分已經顯示了對於患者的生存優勢。

Nana

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