蠶絲蛋白是傷口敷料的最佳材質?

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受傷是生活中常上演的戲碼,不管是跌倒擦傷、割傷、燙傷、被鞋子咬傷,反射動作應該是趕緊處理傷口而不是放任不管吧?這時就需要敷料的協助,讓皮膚修復的速度縮短、完整性更佳。那麼,現在的敷料技術已經進展到什麼程度了呢?

傷口須保持適當的濕潤而非乾燥

傳統上,長輩們大多會認為傷口「需要保持乾燥」,但這其實是需要被糾正的觀念,事實上,保持傷口適度的濕潤,反而能夠加快傷口的復原速度達1.5~2倍,而且女性最在意的傷口結痂後會產生疤痕的問題,當傷口處於適度濕潤的環境下,產生疤痕組織的機率也會降低,可謂好處多多。

所以,能保持傷口表面的濕潤、幫助傷口排除組織液等分泌物、具有良好的透氣度、能阻隔與外界微生物的接觸,降低感染的機會,即是良好敷料的特性。傳統棉、麻材質所製成之敷料,往往在卸除時會造成傷口的二次傷害,且也有可能讓傷口癒合速度變慢。

蠶絲蛋白成為幫助傷口癒合之最佳敷料材質

而有「生物相容性」(biocompatibility)及「生物可分解性」(bioderadability)等機能性的敷料,例如由動物原料提取的膠原蛋白製成的敷料,能提供較好的癒合條件,加速皮膚修復速度。

雖然由動物原料提取的膠原蛋白引起人體過敏反應的機率很低,但因與人類膠原蛋白仍有些微差異,還是可能造成某種程度的排斥反應,所以製程中需添加一些蛋白水解酵素,以除去會引起人體免疫反應的部分。問題是製作流程成本較高,且會損及膠原蛋白敷料的強韌度,因而限制了應用性。

蠶絲蛋白的獨特性質,剛好符合「生物相容性」及「生物可分解性」,使其成為幫助傷口癒合的最佳敷料材質。蠶絲蛋白通常在上皮細胞中之生物合成後在特定腺體內產生,隨後分泌於這些腺體的腔室中,蛋白質在蠶吐絲結繭之前被儲存,進一步轉化為絲纖維,而其最重要的特徵是含有二胜肽與三胜肽,他可透過皮膚的真皮層滲透到血液中。絲綢是一種高分子量的天然蛋白質聚合物,已經被美國食品藥物管理署批准微生物材料供使用。

蠶絲蛋白能被廣泛應用於各種領域

使用蠶絲蛋白製成的傷口敷料除了同樣有保濕、通氣性佳及促進傷口修復的特性,其拉力度、延展性都更好,且穩定性夠又不易引起人體免疫反應。它還有其他優點,像是抗氧化、抗菌、抗紫外線,能夠抑制酪胺酸酶的活性以防止黑色素的生成。

由於蠶絲的優點多,人們開始研究絲綢產品的性質以及價值。在醫學領域、化妝品、紡織工業、微生物領域以及組織工程領域都有廣泛的應用,尤其在醫學領域上,為許多未來的研究提供了重要的臨床治療選擇。

參考資料:

1. https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/21553769.2012.760491

2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29764691

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