蜂蜜能幫助人類製造塑膠替代物?!改善塑膠汙染問題!

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塑膠汙染是近幾年被全球所重視的環境汙染之一,為什麼這是需要迫切解決的問題呢?說個數字比較有點概念好了,從1950年代以來,人類已製造83億公噸的塑膠,而一年生產的塑膠重量相當於全人類的體重總和;91%的塑膠未進入回收系統,絕大部分的塑膠無法分解,它們會續存在數百年甚至數千年以上,有高達3/4的塑膠垃圾都累積在垃圾掩埋場,還有許多散落在陸地、海洋深處、湖泊之中,嚴重破壞海陸的生態環境,許多生物因此誤食而死亡。

澳洲蜜蜂能生產塑膠替代品原料 阻止環境汙染

近日,紐西蘭一家叫做Humble Bee的生物科技公司發現一種澳洲蜜蜂築巢時產生的材料,與玻璃紙類似。此材料也許能取代當前大量使用的塑膠的問題,有助於結束人們對於一次性塑膠的依賴。Humble Bee的創始人兼首席執行長Veronica Harwood-Stevenson女士說,她在一篇論文中注意到此蜂巢之「類玻璃紙」的特性後,便開始研究這種具有潛力的塑膠替代品。

研究人員利用一種叫做 Hylaeus nubilosus 的澳洲當地蜜蜂,其背面具類似徽章的獨特外觀,屬於分舌花蜂科( Colletidae )。此種蜂類會使用口器將分泌物塗抹在蜂巢的內壁,乾枯後形成如玻璃紙般的內膜。此內膜無毒、防水、阻燃且耐熱,令人驚艷。尤其最大的優點是,它能在大自然中被微生物與細菌分解,不會造成環境汙染!

利用生物逆向工程 找出蜂蜜之特殊基因

除了Harwood-Stevenson女士,惠靈頓維多利亞大學的昆蟲學家和生物科學教授Phil Lester也一直在幫助研究其蜜蜂。他們的目標是使產品具有生物學性質。研究人員通過檢測蜜蜂們的腺體DNA,試圖利用生物逆向工程,希望找到牠們能夠製造此特殊生物塑膠材料的基因,藉此為基礎,開發出大規模生產的合成方法。

Harwood-Stevenson說:「這是關於仿生學(biomimicry)的研究,所謂仿生是模仿、複製自然環境中的東西,關於仿生研究人類已經做了幾個世紀,例如機翼即是模仿鳥禽類的翅膀,及模仿鳥喙的電車形狀。」又說:「塑膠微粒及化學成分已滲透進生態系統中,從胎兒的血液到遙遠的南北極都有其蹤跡。如此普遍的侵略性,實在可怕且令人不安。」

惠靈頓維多利亞大學化學教授理查德·弗爾諾(Richard Furneaux)表示,這種新材料的發現實在太好了。

首先應用於戶外相關裝備

Humble Bee計畫,第一階段的目標是使用這種材料來製作戶外相關的裝備,例如露營的裝備等因為這種產品通常使用有毒物質來達到防水的效果。Harwood-Stevenson表示:「戶外用品是我們目前最感興趣的,因為這類產品目前多半使用有害的化學成份。如果你喜歡大自然,應該不會希望你喜歡的產品會破壞環境。」科學家認為,用於改變塑料性質的化學物質 ,例如使其變硬或防水的化學物質 ,可能是有害的,並可能增加心臟病、癌症或不孕症的風險。

除此之外,生物塑料還可用於航太業、電子產品和建築營造材料。它耐酸的性質也可以應用在藥丸的表殼上,幫助它們順利通過腸胃道。Humble Bee希望在五年內能開始銷售此生物塑膠製品。

參考資料:https://www.telegraph.co.uk/news/2018/08/18/could-australian-bee-solve-worlds-plastic-crisis/

 

 

 

 

Nana 營養師

作者

Nana 營養師

喜歡關注營養、健康、食品、美食等相關議題,用營養師的專業角度,將艱深的知識用淺顯易懂的文字與你們分享。民以「食」為天,自己的健康靠自己來守護,擁有正確的知識是重要的第一步!

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