荷蘭研究:失智症與貧血相關

失智症是老年人常見的疾病,一般認為與神經退化有關。近期荷蘭研究指出,失智症其實與貧血有非常大的關連性,兩者會相互影響,並導致失智症發生機率提高。

編輯告訴你:貧血相關小常識
首先來說明血紅蛋白(血紅素),本研究的主要研究對象,它負責將氧氣從肺部攜帶到身體其他部位,通常血紅素量較低表示貧血,血液中的氧氣供應量不足。貧血是一個世界上非常常見的血液疾病,根據世界衛生組織(WHO)統計,目前全世界貧血人數超過20億,占世界人口將近30%,在男性中,貧血發生率會隨年齡增長而增加,但在女性中,貧血則是在更年期前較常見。貧血也與許多心血管疾病(像是中風、冠心病)有關,此研究則發現了貧血與失智症之間的關聯。

貧血與失智症的關聯

荷蘭研究指出,血紅蛋白(血紅素)數量高,或低於正常量的人患失智症的風險,皆會隨著年齡的增長而提高。在研究過程中,科學家們分析的面向,除了主要研究的血紅素量以外,還包括年齡、性別、吸煙、飲酒、身體質量指數(BMI)、糖尿病、腎功能和膽固醇量等其他變量。利用MRI數據進行分析後,研究者發現了貧血與失智症的平行關聯,血紅素量較高和較低的人大腦中白質(大腦中負責將不同腦區的神經元連接)病變數量較多,使大腦區域之間的連接性降低,失智症風險也因此提高。研究者們歸出結論:與血紅素正常的人相比,血紅素數量較高和低的人患失智症的風險增加41%。

該如何降低貧血及失智症風險?

由此研究可知,貧血及血紅素數量的異常會造成失智障風險增加,在老年人的貧血中,許多是缺鐵性貧血(由於缺乏鐵質造成血紅素量不足),除了一般定期追蹤大腦、心臟的健康狀況來預防以外,飲食上也有一些簡單的方法來預防及改善,像是多補充含鐵質較高的食物(例如:菠菜、牛排),或是一些鐵質補品等。有趣的是,巧克力、咖啡等含有咖啡因的食物適量攝取也能夠降低失智症的風險!不過任何東西都是適量攝取就好,食用過多則無益!

參考資料:

  1. 全世界貧血人數超過20億,貧血有4種,你都了解嗎?
  2. Could dementia and anemia be linked?
  3. 科學人雜誌:大腦白質有價值
  4. Anemia and risk of dementia in older adults
  5. Can Anemia Lead to Alzheimer’s?

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蘇芷嫻 實習記者

作者

實習記者 蘇芷嫻

對於生物和醫學充滿熱愛,目前就讀於生命科學系,希望能藉由平易近人的文字把生物醫學相關資訊傳遞給大家,也想學習把艱澀難懂的知識轉化成有趣的報導、拓展更多視野。

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