致命毒蛛體內,竟藏腦中風後黃金救援良方?

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根據衛福部資料顯示,「中風」是國人十大死因排名中長期的第三順位,2010年因中風死亡的人數就達1萬1千多人。中風後帶來的腦損傷,最常見的症狀是身體癱瘓,其次是語言和行為能力的失調。

英國衛報 (The Guardian) 報導,澳洲澳洲昆士蘭大學(University of Queensland)與摩納希大學(Monash University)科學家表示,澳洲的致命漏斗網蜘蛛 (Funnel-web Spider) 毒液中的肽,或許是降低中風後腦損傷程度的關鍵。主持研究的澳洲昆士蘭大學分子生物學研究所教授 Glenn King 及其同僚,最近將這份研究成果發表在《美國國家科學院院刊》(Proceedings ofthe National Academy of Sciences)上。

研究人員 Glenn King 示:過去科學家就不斷在蜘蛛毒液中,找到有助於醫療的蛋白質。所以他們嘗試在毒性程度名列前茅的漏斗網蜘蛛體內找尋有用的資源。他們從澳洲海岸抓回三隻讀蜘蛛,把牠們帶回實驗室取出毒液,並以電流刺激蜘蛛的毒牙,再取出毒液。研究人員發現,漏斗網蜘蛛毒液中的肽 Hi1a 會阻斷中風後引起腦損傷的關鍵,亦即大腦內的也就是大腦內的酸敏感離子通道(acid-sensing ion channels,ASICs)。」研究人員認為,這是首度發現中風後讓大腦損傷程度降到最低的方法。而目前並沒有能減緩這種腦損傷的藥物。但該研究的主持人表示 Hi1a 或許是一個可行的選項

Hi1a保護老鼠的腦免於中風引起的損傷

Hi1a 的作用在於阻斷酸離子通道的活動。缺血性中風(ischemic stroke)是一種腦血流量被阻塞的常見中風類型,而酸離子通道是造成腦損傷的關鍵因素。

小組人員對中風後的老鼠施用小劑量 (2 nanogram per kilogram)的 Hi1a,結果發現蜘蛛毒液能保護囓齒動物的腦組織,以及它們的神經和運動功能:「Hi1a甚至提供為受到氧氣剝奪影響最大的核心腦區提供了一些保護。而過去由於中風所導致的細胞死亡,所以這通常被認為是不可復原的」

研究人員堅信,這項研究成果是首次發現能夠將中風後腦損傷降到最低的方法,這項世界首次發現,將幫助由於腦損傷帶來的毀滅性傷害與殘疾,為中風倖存者帶來更好的生活。研究人員希望這項實驗可以儘快運用在臨床實驗上,以測試 Hi1a在預防中風腦損傷中的安全性和有效性。

資料來源:
Spider venom peptide could prevent stroke-induced brain damage

作者

江 盛之

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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