胎盤健康與否 將影響精神分裂症風險

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精神分裂症(schizophrenia)是一種慢性、嚴重的失能性腦部障礙之疾病。目前尚未發現造成精神分裂症的獨立因子,成因有許多,基因、行為和其他因素的交互作用都患能成為病因子。從科學家們目前研究的成果來看,引發精神分裂症的其中一項成因或許與子宮內發生養分供給不足的情況或是病毒傳染之產前併發症和各種非特異性的壓力因子有關聯。《Nature》子刊發表一項新研究,與精神分裂症有關之基因,似乎是透過胎盤(placenta)來影響健康,間接改變早期腦部發育。

懷孕分娩階段之併發症與精神障礙相關性高

胎盤對於胎兒是非常重要的器官,胎兒所需的營養與化學物質都賴以它幫助供給。過去二十多年來,精神分裂症等神經精神障礙研究者們不斷懷疑,孕期與出生後不久的大腦發育階段,是導致疾病的根源,但是始終無法掌握關鍵的生物學機制。研究者表明,「遺傳變異」雖為增加精神分裂症風險之因子,但只佔一小部分原因,而懷孕和分娩期間的新生併發症(early-life complications, ELC),可能增加精神障礙的風險卻高達2倍。

此研究領導者、Lieber腦部發育研究所執行長Daniel R. Weinberger指出:「這是首次找到新生併發症、遺傳風險和它們對精神疾病所產生的影響的合理解釋,所有這些問題都與胎盤有關。」研究表明,在妊娠脅迫下,複雜的妊娠環境啟動了胎盤中的這些基因,再以訊號通知胎盤。

具遺傳風險與產科併發症之個體    精神分裂症之風險達五倍

Lieber研究所的研究人員分析了來自美國、歐洲、亞洲等四個國家2800多名成年人,其中2038人患有精神分裂症,所有受試者都接收了基因測試和產科使調查。從兩邊的資料中得知,精神分裂症風險相關基因與潛在的嚴重妊娠併發症之間存在顯著關聯。結果顯示,與攜帶遺傳風險但無嚴重產科併發症之個體相比,攜帶遺傳風險兼有嚴重產科併發症的個體,發展成精神分裂症的機率至少為五倍,這在德國及日本的樣本中得到證實。

得知結論後,研究人員對多個胎盤組織樣本(包含前兆子癇、宮內生長受限等複雜妊娠胎盤樣本)中的基因表達,進行了一系列的分析。結果顯示,在妊娠脅迫條件下,精神分裂症基因出現顯著及一致性地上升,並且基因被啟動地越多,胎盤就會產生更多的壓力訊號,例如發炎。

男性罹患精神分裂症機率高於女性

許多行為障礙疾病,包含精神分裂症、自閉症、過動症等,男性族群發生機率比女性高出2-4倍,此項研究還發現了這種性別差異問題。研究人員發現,在複雜之妊娠機制,男嬰胎盤中的精神分裂基因比女嬰胎盤豐富,種種研究皆顯示與胎盤基因有關聯。

Weinberger說明:「本研究使胎盤成為生物研究的一個新領域,帶領我們理解基因與周邊環境如何相互作用,從而改變大腦發育軌跡。」未來,產科醫學可能產生新的治療方式甚至預防策略,幫助人類降低神經精神障礙之發生率。

參考資料:

https://www.nature.com/articles/s41591-018-0021-y

 

Nana

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