在噪音下也能聽清楚對話 科學家發現大腦會自行補足漏字

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「字詞的前後序順並不定一能影閱響讀」這句話乍看之下似乎沒有問題,但仔細看會發現字詞根本全是亂的,為什麼沒有在當下發現呢?其實全是依賴大腦的自行解讀。

有時候一字之差並不妨礙閱讀,但其實原意卻相差甚遠,朋友們在用手機傳Line的時候也常常有打錯字詞但對話仍能持續下去,是什麼原因讓我們能夠忽略這些錯誤呢?當人的眼睛在閱讀時並不是一個一個逐字掃描,而是區域式的掃視,在閱讀整篇文章時眼睛更是跨行閱讀,若是常常閱讀的人甚至能夠多看十幾行。

當接觸到的字詞為常見用語,眼睛粗略掃過後,大腦潛意識便認為這句話是常見語句,按照記憶中的順序自動對文字排序,以自認為正確的意思解讀。

將接觸到的句子轉換成有意義的話語對大腦來說是複雜的,因此較為簡單的單詞片語,大腦會自行推斷,由於人們很容易忽略小細節,所以更容易擷取感知訊息然後讀取成自己期望的意思,這種能力可以幫助大腦在閱讀文章時節省腦力並更有效率。

大腦這樣的處理方式甚至也用在聽覺方面,刊於Nature Communications 上的研究指出,人們能經由大腦聽覺皮層在嘈雜的環境中辨認出語句。

研究人員設計了一組只在關鍵字母或音節有差別(像faster和 factor)的單字,然後把關鍵音節替換成噪音,向五位受試者播放,在每次播放後讓受試者寫下聽到了什麼詞,並同時觀察他們在聽到時皮層神經元的活動。

研究人員發現,當詞語中的某些部分被噪音覆蓋時,聽覺中樞的某個區域能即時補充缺失的音節,若先前有接觸過這些語句,聽覺中樞能讓人們理解噪音下原本完全無法聽清的詞語。

另一研究則讓七位植入了電極的病人聆聽錄好的句子,其中一些句子是在噪音環境下錄的,而另一些句子則是清楚的。先聽嘈雜的句子時,這些病人無法理解這些句子的意思,但當他們首先聽到的是清楚的句子時,他們的聽覺皮層會改變活動方式,增強語言信號使病人們得以輕鬆理解先前無法聽清楚的句子。

我們的大腦會對熟悉的事物作彙整,接觸過詞語、聲音、氣味以及感覺等形成一個既定的模式,讓大腦在接觸到相同事物時更快判斷並有更多空間去做其他事情,這雖然是大腦具有高階運作功能的證明,但這樣的「聰明」其實也會有誤導我們自己的時候,有時仍須注意那些被忽略的小細節,別讓自己被大腦「欺騙」。

參考文獻:

1.Perceptual restoration of masked speech in human cortex
2.Rapid tuning shifts in human auditory cortex enhance speech intelligibility
3.What’s Up With That: Why It’s So Hard to Catch Your Own Typos

生醫編輯 沈靜

作者

沈靜

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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