美科學家:冥想有助於延緩大腦衰老

多年來有許多宗教團體推廣打坐、禪修及冥想帶給人體的好處,但一直以來都缺乏有力的科學證據。來自威斯康辛大學麥迪遜分校(University of Wisconsin-Madison)和哈佛醫學院(Harvard Medical School)的研究人員針對佛教僧侶進行研究,目前已有足夠證據證明每天持續進行冥想可能延緩大腦衰老。該研究論文已發表在《Neurocase》雜誌。

 

研究對象是一名現年41歲的藏傳佛教僧人(Yongey Mingyur Rinpoche),他幾乎每天都在練習冥想。在他的一生當中,他表現出超乎常人的禪修能力,並於多年前開始教授他人禪修。威斯康辛大學麥迪遜分校健康心智研究中心的研究小組想知道,過這樣的生活是否會對僧人的大腦產生影響,如果會,那麼具體的影響是什麼。

為了尋找答案,研究人員在過去的14年裡,用核磁共振成像儀對Rinpoche的大腦進行了四次掃描。在同一時間,研究人員還找了對照組進行核磁共振腦部掃描。對照組包括來自該地區的另外105名年齡接近Rinpoche的成年人。

研究人員將所有的腦部掃描結果,透過一套名為”大腦年齡評估(brain Age estimate,簡稱BrainAge)”的AI人工智能系統進行運算。該系統主要透過大腦中灰質的結構來進行分析 ,​​當一個人變老時,灰質的數量會減少。

 

 

BrainAge系統評估Rinpoche的大腦年齡是33歲(實際年齡是41歲);對照組的其他成員則屬於研究小組所稱的”典型的衰老帶”。研究人員將這個結果解讀為Rinpoche的大腦衰老速度比對照組慢的證據。

研究人員還注意到,BrainAge系統確實發現了Rinpoche大腦中的某些部分以類似於對照組的方式老化,這代表個體之間的腦齡差異可能是由於整個灰質的變化所造成的。研究人員還指出,他們發現的證據表明,Rinpoche的大腦比對照組的其他人成熟得更早。 

 

參考資料:

【1】Study suggests daily meditation slows brain aging

【2】Nagesh Adluru et al. BrainAGE and regional volumetric analysis of a Buddhist monk: a longitudinal MRI case study, Neurocase (2020). DOI: 10.1080/13554794.2020.1731553

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