美研究:苦味敏感基因易導致飲食不均而提高罹癌率

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你平常可以吃出食物的苦味嗎?如果嚐得到苦味要小心了,可能有很大的機率罹患癌症。美國賓州大學發出最新研究,女性嘗得出黑巧克力、花椰菜或黑咖啡的苦味,與嚐不出苦味的女性相比,罹癌機率將高出近六成。此研究已發表於《歐洲營養學期刊》(European Journal of Nutrition)。

可否感受苦味來源「苯硫脲」 原因在於基因 

黑巧克力、花椰菜和黑咖啡等含有一種化學物質-苯硫脲(PTC),有些人可以感覺出它的苦味,但有些人無法。這是因為苦味味覺受器TAS2R可以獲得感受苦味的能力,有些人對苯硫脲(PTC)以及丙硫氧嘧啶(PROP)可以感受到強烈的苦味;而另一群人則對此兩項物質沒有任何感受。在遺傳學上的解釋,人們對這兩種物質的苦味敏感度差異來自於TAS2R38的兩種常見等位基因,為顯性基因G、隱性基因C,基因G對苦味特別敏感,而基因C則嚐不出苦味。

對苦味敏感的人 罹癌機率高於無苦味感受的人

數百萬人無法嘗出黑巧克力、花椰菜和黑咖啡的苦味,上列三種食物中都含有PTC此種化學物質。最近美國新研究發表,嘗得出PTC苦味的女性,罹癌機率高。美國賓州大學研究人員募集5500名60歲以上女性,觀察TAS2R與PTC之間的關聯。發現嘗得出一點苦味的罹癌風險高出40%;嘗出強烈苦味的女性罹癌風險出58%;嘗不出任苦味的罹癌風險最小。研究人員提出解釋,可能是因為對苦味敏感的女性在日常飲食中會抗拒含有苦味的健康蔬菜,且這些蔬菜多半具有預防癌症發生的功能,罹癌機率才會高於其他嘗不到苦味的人。

不管有沒有苦味感受 食用健康蔬菜有益無害

該研究的作者Joshua Lambert說,具有高度苦味敏感性的女性和嚐不出苦味的女性之間癌症發病率的差異是驚人的,他們發現這些女性的蔬菜攝入量明顯少於無法嘗到PTC苦味的女性,且認為這種關連可能與整體飲食品質有關。現今黑巧克力、花椰菜、黑咖啡可以防癌已經被證實,假如你是個可以感受到PTC苦味的人,不要因為覺得苦就不吃,「良藥苦口」不管是用在藥品上亦或者蔬菜上都是一樣的。

參考資料: http://www.dailymail.co.uk/health/article-5970861/Super-tasters-sensitive-bitter-vegetables-nearly-60-higher-risk-cancer.html

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