美學者新發現:粒線體DNA損壞可逆轉 拯救老化皺紋及掉髮

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當人的年紀逐漸增長時,會開始在皮膚上產生皺紋或掉髮問題。先前科學家發現人體老化現象發生,主要是粒線體數量減少。粒線體是人體中產生能量(ATP)的主要胞器。粒線體內的DNA若突變,累積多種疾病及老化因子等,會產生的疾病可能有糖尿病、心臟病…等。

粒線體是提供能量的主要場所     

粒線體為細胞內雙層膜胞器,他擁有自身的遺傳物質,是一種半自主胞器。粒線體主要合成化學能量-三磷酸腺苷(ATP),當ATP轉換過程出現電子跑出傳遞鏈,與氧分子結合會形成超氧自由基,進而使粒線體DNA(mtDNA)損壞且突變,而有人體老化後出現的疾病,如糖尿病、關節炎。目前已知粒線體功能出現障礙,與年齡相關。

粒線體是控制皺紋與掉髮之重要胞器

來自美國的University of Alabama研究團隊在實驗中將八個月大的小鼠的食物中加入能使mtDNA損壞的抗生素(Doxycycline),誘導粒線體功能出現異常。結果顯示,小鼠毛髮快速掉落、毛囊功能失調、出現皺紋,且活動力下降,就像是快速老化的現象,然而當研究人員將抗生素停止施放一個用後,小鼠重新變回毛髮旺盛、體力活躍的樣子。這明顯地看出粒線體DNA是控制皺紋與毛髮脫落的重要胞器。另外也發現,利用抗生素影響皮膚老化得過程中,內部器官並沒有很大的變化,說明mtDNA的作用是直接對皮膚影響。

此研究可以對未來預防與治療老化提供更多的方法

人類老化是自然的現象,每個人都會老,老了之後皺紋產生導致美貌不再、行動也不靈活。University of Alabama研究團隊博士Keshav Singh表示這個小鼠實驗可為研發預防老化與治療藥物提供更多的機會,例如增強粒線體功能,用於治療衰老導致的皮膚與頭髮上的問題,甚至可對人體老化後疾病治療有更大的幫助。隨著近期研究老化的原因越來越多,將來勢必會有延遲或抗老化的方法出現,但人類越活越久,甚至可能長生不老,這真的是好事嗎?

參考資料

https://www.nature.com/articles/s41419-018-0765-9

http://www.dailymail.co.uk/health/article-5979133/Genetic-researchers-reverse-signs-ageing-mice-unprecedented-study.html

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