美國科學家研發人工胸腺,輔助免疫系統抵抗癌細胞

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醫學進展的腳步如此快速,許多疾病都有不只一種的治療方法,然而,科學家仍然致力於尋找更方便、更有效、副作用更少的治療方式,除了治癒疾病以外,也為了提升病人在抗病期間的生活品質。

癌症,是一個讓人為之恐懼的疾病,除了病狀複雜導致療效不一以外,因開刀、化療、放療等引發的副作用及術後不適,都使病人在治療期間深受困擾,也或多或少影響到病人的生活品質,使的療程更為煎熬。近幾年來,科學家對於癌症的成因以及身體內的免疫系統運作更加熟悉,開始研究是否能利用身體本身的免疫系統來治療癌症,去除體內癌細胞。

科學家改造免疫T細胞,可專一攻擊腫瘤

人體有一個位於胸前的腺體器官,稱為胸腺,位於胸口前方、兩片肺葉之間,這個較少被提及的器官,其實是人體免疫系統的大本營。骨髓中的造血幹細胞來到胸腺後,會分化成為T細胞,T細胞是免疫細胞的一種,帶有受體(receptors),受體會指引T細胞找到並攻擊被病毒感染的細胞或是癌細胞。幾年前,科學家開始嘗試為T細胞加上尋找癌症的受體,這個方法十分的成功,儘管仍然在很前期的測試階段。從病人體內蒐集T細胞,並將這些T細胞用正確的受體重新編程,再輸回病人體中,幫助人體攻擊癌細胞。然而,這個方法的缺點在於,這樣做的過程十分的耗時,而且病人必須具備足夠的T細胞以供使用。

新發明人工胸腺,幫助人體免疫系統攻擊癌細胞

今年,美國加州大學團隊於<<Nature Methods>>發表了一篇論文,他們成功的製造出人工胸腺,並使用這個人工製造的胸腺將造血幹細胞轉變成會攻擊癌性生長的T細胞,這個人工的T細胞帶有特殊的受體能夠辨認癌細胞,因此可以專一的對癌細胞發動攻擊,不會傷害到健康的組織。這個仿生的胸腺,可以被視為一支免疫大軍,而且都是訓練精良的精兵部隊。一般體內正常的T細胞會被快速成長的癌症消耗殆盡,而且,某些疾病還可以躲避掉T細胞的攻擊。因此,這些人工的T細胞能夠成為抵禦癌症的好幫手。

更好的是,加州大學研發的這個人工胸腺,可以使用幹細胞或是捐贈的血液來製造出抗癌T細胞,這個方法比以往的方法要快上許多。方法簡單,其他的科學家也很容易重現實驗。雖然目前的研究成果離臨床應用還有一段距離,不過卻是值得期待的新研究,期望在癌症的治療上,能有更好的治療方針,造福病患。

 資料來源:

http://www.sciencealert.com/scientist-have-found-a-new-way-to-make-an-army-of-t-cells-to-fight-cancer

作者

ALMA WU

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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