美國研究:雌激素可幫助減緩帕金森氏症

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抖抖抖抖抖,手抖是帕金森氏症的早期症狀之一。美國影星米高‧福克斯(Michael Andrew Fox)、傳奇拳王阿里(Muhammad Ali)、臺灣音樂大師李泰祥,都受帕金森氏症所苦。在臺灣,約有四萬名以上的帕金森氏症患者,隨著人口高齡化,帕金森氏症病例的數量可能逐漸增加,不容小覷。近日美國研究發現,雌激素與帕金森氏症有關,未來可能應用在治療帕金森氏症。

一起來認識可怕的帕金森氏症

帕金森氏症是由於α-突觸核蛋白(一種突變、較短的蛋白質),堆積在產生多巴胺的神經元內部,時間一久,α-突觸核蛋白大量堆積,使腦細胞功能逐漸喪失,最終導致它們死亡。因神經元損傷,在早期的帕金森氏症中,會有顫抖、肢體僵硬等運動功能退化的症狀產生,晚期會有認知和行為等問題,也可能有失智症出現。

帕金森氏症一般好發於60歲後,但也有少數原因不明的早發性案例,目前病因尚不明,普遍認為遺傳因素、精神疾病因素、環境因素(暴露於特定農藥、曾有頭部外傷者)風險較高。隨著高齡化,帕金森氏症的人數逐年增加,但目前未有使其痊癒的方法,因此研究找到雌激素與帕金森氏症有關,有望為帕金森氏症治療帶來一大突破。

卵巢製造的雌激素可能影響帕金森氏症病情

根據以往數據統計,帕金森氏症好發於男性和更年期後女性,這也給科學家一個確切的研究方向。在美國研究中,進一步對雌激素進行研究,並於老鼠實驗中得出結論,發現雌激素與帕金森氏症有關。研究初期找來接受過卵巢切除術的女性,原因在於卵巢是製造女性雌激素的主要來源,經長期追蹤發現,這些女性患有認知能力障礙和帕金森氏症的機率大幅增加,科學家進一步推測可能與雌激素有關。

小鼠實驗證實雌激素與帕金森氏症關聯性

研究人員為探討雌激素與帕金森氏症的關係,針對已罹患帕金森氏症的小鼠進行用藥,使小鼠大腦中的雌激素增加,單看雌激素與帕金森氏症的結果,雌性帕金森小鼠的症狀嚴重程度低於雄性帕金森小鼠。另外,在雄性小鼠中,雌激素減緩神經元的受損,並改善相關症狀。美國科學家愉快的指出,雌激素透過增強免疫自噬作用(人體去除細胞碎片的機制之一)來減少突變α-突觸核蛋白堆積,並減緩症狀

未來對於帕金森氏症的治療期望

研究結果表示,雌激素對帕金森氏症能有正面影響,也在神經退化性疾病初期症狀出現後,患者也有良好的治療效果,但目前這項只在動物實驗中成功,離人體實驗仍是一大挑戰。

但閱文無數的編輯還是要提醒一下,雌激素越多就是越好嗎?這可不一定,已經有相關指出,雌激素過多恐產生許多負面影響,像是增加中風、乳癌的風險。目前研究人員希望有朝一日,能找到一個適當的平衡,以雌激素來減緩帕金森氏症,讓帕金森氏症不再無藥可醫!

參考資料:

  1. Could estrogen help treat Parkinson’s?
  2. The long-term effects of oophorectomy on cognitive and motor aging are age dependent.
  3. Abrogating Native α-Synuclein Tetramers in Mice Causes a L-DOPA-Responsive Motor Syndrome Closely Resembling Parkinson’s Disease
  4. 帕金森氏症的發展
  5. 身體痠痛又合併此症狀 要當心是巴金森氏症

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蘇芷嫻 實習記者

作者

實習記者 蘇芷嫻

對於生物和醫學充滿熱愛,目前就讀於生命科學系,希望能藉由平易近人的文字把生物醫學相關資訊傳遞給大家,也想學習把艱澀難懂的知識轉化成有趣的報導、拓展更多視野。

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