科學家識別出特殊記憶NK細胞 有望幫助改善抵禦乙肝病毒感染的疫苗和療法策略

近日,一項刊登在國際雜誌Gut上的研究報告中,來自Westmead醫學研究所等機構的科學家們通過研究首次發現了一類新型特殊的人類細胞亞群,其或參與了機體抵禦乙肝病毒感染的免疫反應過程中,相關研究結果或有望幫助科學家們開發治療乙肝病毒感染的新型療法並改善未來的疫苗研究。

目前乙肝疫苗能通過機體的免疫記憶來預防後期再次被乙肝病毒感染,當機體暴露於乙肝病毒中時,疫苗能夠“訓練”免疫系統來消除病毒;多年以來,免疫記憶被認為是通過B細胞和T細胞免疫反應來驅動的,最近對小鼠進行研究後,研究者表示,自然殺傷細胞(NK細胞)或能記住病毒感染,但研究人員並不清楚這種機制是否適用於人類病毒感染之中。

 

當人類機體暴露於乙肝病毒後就會產生mNKs

這項研究中,研究人員就在接種過乙肝疫苗或感染過乙肝病毒的人群中分析NK細胞的特性,並將其與未接觸過乙肝病毒的人群進行對比研究;研究者Ratna Wijaya表示,我們首次發現,當人類機體暴露於乙肝病毒後就會產生記憶NK細胞(mNKs),這項研究發現非常重要,因為其能幫助研究者理解機體在接種疫苗後抵禦乙肝病毒感染的分子機制。此前研究人員認為,NK細胞的免疫反應是機體先天性免疫反應的一部分,機體的先天性免疫系統會抵禦包括病毒在內的所有外來抗原,而並非特異性靶向作用特定抗原,如今研究者證實,人類機體中的NK細胞能夠獲得免疫記憶力,並在隨後的感染中特異性地靶向作用被乙肝病毒感染的細胞。

 

來自HBV接種對象的mNK的抗原特異性與來自HBsAg脈衝的moDC,HBcAg脈衝的moDC,TNF-α誘導的成熟moDC和作為陽性對照的K562細胞一起溫育18小時。(圖源:BMJ)

 

約5%的接種者無產生抗乙肝病毒的免疫力

乙肝病毒是一種能攻擊肝臟的病毒,儘管有些感染者能消除體內的病毒,但對於一些幼年時期感染乙肝病毒的人群而言,其就會發展成為慢性乙肝病毒感染;研究者Ahlenstiel教授說道,疫苗接種對於有效預防乙肝病毒的感染和擴散至關重要;然而,並非每個接種疫苗的個體都能夠得到相同水平的保護,大約5%的疫苗接種者並不會產生抵禦乙肝病毒感染的免疫力,這意味著其仍然可能被乙肝病毒感染,包括慢性感染等。

 

期盼日後能利用mNKs的抗病毒特性研發出新型療法或疫苗

研究者表示,如果沒有得到合適的治療,慢性乙肝病毒感染就會引發嚴重的並發症,包括肝癌、肝硬化和慢性肝衰竭等,因此預防此類感染就變得尤為重要了。研究者希望基本本文研究結果,未來科學家們能利用mNKs的抗病毒特性來開發抵禦乙肝病毒感染的新型療法和疫苗策略,從而幫助更多個體有效抵禦乙肝病毒的感染。

 

參考資料:

HBV vaccination and HBV infection induces HBV-specific natural killer cell memory

Researchgate生物谷

俊逵

作者

俊逵

曾任職於醫院機構,主要探討癌症藥物治療相關。想用文字為大家帶來最新的生醫訊息

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