科學家證實:茲卡可能引發神經失調症

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茲卡疫情持續升溫,2015年4月開始在巴西爆發,逐漸擴散於全球。科學家證實,此病毒可能跟一種神經系統異常狀況有關。

台灣民眾對於茲卡病毒或許還有點陌生,但實際上,茲卡病毒自2014年起就陸續於世界各地傳出嚴重疫情,一步步「攻陷」各大洲。

茲卡病毒與GBS神經系統疾病有高度關聯

最新科學研究發現,肆虐拉丁美洲的茲卡病毒,除了極可能與新生兒小頭症缺陷有關,經過驗血報告證實,茲卡病毒就是神經失調疾病吉蘭-巴雷氏症候群(Guillain-Barre syndrome/GBS)的罪魁禍首。

GBS是一種罕見的神經系統疾病,發作時身體的免疫系統會攻擊控制肌肉強度的部分神經,導致四肢肌肉無力,甚至癱瘓。這種疾病可能是由細菌感染、登革熱、屈公病毒、寄生蟲所引起。即便是在醫療最先進的國家,GBS也有約5%的死亡率。

目前茲卡病毒已在全球至少 42 個國家傳出疫情,以中南美洲及加勒比海地區情況最為險峻,而在所有茲卡疫區中,疫情最嚴重的國家為巴西,約 150 萬人感染茲卡病毒。與登革熱相同,茲卡病毒透過埃及斑蚊或白線斑蚊傳播,一般成人感染會出現急性周邊神經病變,而孕婦若感染了,還可能導致胎兒小頭畸形、甚至死亡。

世界衛生組織宣布:茲卡病毒正式「升等」為全球危機

對此,世界衛生組織(WTO)也於今年2月宣佈該疫症為「國際關注的公共衛生緊急事件」,茲卡病毒正式「升等」為權威認可的全球危機。而茲卡病毒的嚴重性,從關注它的組織也可見端倪,除了WTO的認證之外,擅長於大數據資料彙整與分析的龍頭Google,也開始的大動作調動旗下組織,針對疫情相關訊息,從各方面啟動一系列的應對策略。

Google運用大數據資料統整與分析 繪製全球茲卡疫情地圖

包括旗下工程師、資料科學家及設計師將組成團隊全體總動員,協助蒐集並統整全球茲卡病毒疫情資料及數據,並且繪製出全球疫情地圖;讓各非營利組織與政府能夠藉此了解該將相關資源投注在哪些地方,促使資源的利用能更有效率、提早找出潛在的疫情爆發區域,也讓大眾更能了解茲卡病毒與疫情發展。

不只相關單位能夠運用數據,Google的統整也讓一般民眾能夠容易的取得相關的資訊,也就是說,假如你在 Google 上搜尋「茲卡」,Google 搜尋將會跳出 Google 建立的茲卡病毒相關健康資訊,包括症狀、治療方式等,截至目前為止已提供多達 16 種語言的健康資訊。Google 透露,從 2015 年 10 月起,搜尋茲卡病毒的熱門度大幅成長了 3,000%,也足見各界的關注度逐日飆升。
除了大數據的統計,Google 也善用影片的傳散能力,進一步與拉丁美洲地區的 YouTube 影片創作者合作,創作預防茲卡病毒傳播的宣導影片。

從搜尋引擎龍頭的大動作與受關注的程度即可發現,茲卡病毒的嚴重性非同小可。除了大數據的統計歸納外,Google也宣布透過旗下的慈善機構 Google.org,與非營利組織-聯合國兒童基金會(UNICEF)共同打擊茲卡病毒,在物資上提供基金會100 萬美元的資金,用於消滅茲卡病媒蚊、研發茲卡病毒疫苗及與政府共同預防茲卡病毒的傳播。

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