科學家證實:病毒能有效使腫瘤感染死亡

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一般人聽到病毒兩個字都聞之色變、敬而遠之,覺得病毒是造成身體出現病徵的罪魁禍首,想盡辦法要防止它們的入侵體內。然而某些病毒不但可以做為疾病疫苗使用,還可以治療疾病。近期研究發現,小兒麻痺病毒竟然可以用來治療腦癌,這在癌症治療領域又跨了一大步。

小兒麻痺病毒引起小兒麻痺的機率低 現在台灣幾乎絕跡

病毒是一種靠寄生生存界於生物與非生物之間的有機物種,它必須靠宿主提供養分才能存活下來,無法獨立生活。脊髓灰質炎病毒俗稱小兒麻痺病毒,會通過糞便及飲食感染,大多數的骨髓灰質炎沒有任何病癥,有時就像感冒,但有1%的機會可侵入血液,或感染中樞神經運動細胞而引起肌肉麻痺。目前多數已開發國家小兒麻痺疫苗接種已當普及,目前在台灣幾乎已絕跡。

以毒攻毒 反而有助腦癌治療

近期一篇發表於《新英格蘭醫學雜誌》,由杜克大學生物學家Matthias Gromeier領導的研究團隊表示,利用導致小兒麻痺的脊髓灰質炎病毒(poliovirus)基因改造,植入一段鼻病毒DNA,代替一小段被移除的脊髓灰質炎病毒DNA序列,並注入腦癌患者的「膠質母細胞腫瘤」中。改造後的脊髓灰質炎病毒不會攻擊腦神經細胞造成小兒麻痺,反而會在癌細胞中存活且釋放毒素,讓癌細胞受感染死亡。有61名患者接受此次新療法,其中21%的患者存活超過三年,但接受一般切除與放射線治療的患者存活三年的機率僅有4%。

病毒感染腫瘤細胞 使免疫功能有效攻擊

Matthias Gromeier也提到:一般癌細胞都在躲避及保護自己不受免疫系統攻擊,而用病毒感染腫瘤,能使腫瘤去除自我保護功能,讓免疫系統重新啟動,且開始攻擊。此實驗雖然可以確實殺死癌細胞,但主要還是得依靠自身的免疫系統功能。

杜克大學腦瘤中心退休主任Dr. Darell Bigner預計將病毒與免疫檢查點抑制療法結合,此種療法會讓免疫系統對癌症腫瘤細胞的攻擊更加劇烈。此項新療法對腦癌細胞的消滅有效且期望未來對腦癌及其他癌症治療可以有更大的幫助。

生醫編輯群

作者

Richard Liao

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