科學家發現腸道菌影響血糖值的關鍵因素

隨著人們生活方式和飲食習慣的改變,導致糖尿病的發病率越來越高,已嚴重威脅國人健康。國外有研究指出,腸道菌和糖尿病有著密不可分的關係,失調的腸道菌可透過分泌「次級膽汁酸」刺激腸壁細胞大量分泌快樂激素(血清素)進而提高血糖值,使人體長期處於高血糖狀態,導致糖尿病的發生。這個新發現,已發表在PNAS期刊。。

 

次級膽汁酸:血糖“不快樂”的第一步

次級膽汁酸是由初級膽汁酸隨膽汁進入腸道,由腸道菌酶催化,再經一系列轉化而成。 研究人員發現,糖尿病患者的腸道菌群失調後,次級膽汁酸的分泌明顯增加,而蛋白質也發生了同樣的改變,這些改變是導致血糖上升的關鍵。

在無菌小鼠和經抗生素調理腸道菌群的小鼠中,研究人員發現降低腸道次級膽汁酸同樣可以抑制蛋白質改變。也就是說,次級膽汁酸正是“不快樂”情緒的傳遞中介,失調的腸道菌群是透過大量分泌次級膽汁酸刺激腸黏膜細胞,這正是血糖“不快樂”的第一步。

血清素:血糖“不快樂”的第二步

次級膽汁酸到達腸黏膜細胞後,有哪些細胞發生了改變呢?研究人員發現,在高血糖環境下,血清素(5-羥色胺)的系統受損,導致胰島素的釋放受阻,同時刺激血糖素的釋放,引起血糖水平上升。而上升的血糖濃度又促使腸道菌群失調增加次級膽汁酸的分泌,形成了惡性循環,最終導致糖尿病的發生。

隨後的綜合實驗發現,降低次級膽汁酸與去除血清素,皆可有效控制血糖水平,而這兩種治療方式沒有累加作用。換言之,血清素是血糖“不快樂”的第二種傳遞中介,其大量分泌也是“情緒傳遞”的第二步。

這項研究確認了腸道菌群對血糖水平的影響機制,為糖尿病的治療提供了新的方向。當然,目前仍需對造成血糖升高的腸道菌群進一步的判定,才能真正對症下藥,降低不良反應,這也是廣大糖尿病患者們的期待。

參考文獻:

Alyce M. Martin, et al.The gut microbiome regulates host glucose homeostasis via peripheral serotonin.PNAS.September 16, 2019 .

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