科學家發現人體「新器官」!竟與癌症轉移有關

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人體還有新的器官尚未被發現!?根據在今日出刊的 《科學報告》(Scientific Reports)研究指出,美國科學家發現了人體的一項重要器官「間質」,其廣泛分布在各種器官的周圍,是過去被人類所忽略的,而且與癌細胞擴散息息相關。

癌細胞的轉移與血流及淋巴系統關係密切

癌症希望基金會理事長、基隆長庚醫院血液腫瘤科主治醫師王正旭表示,癌症的轉移或擴散與血液的流動與淋巴有密切關係。以大腸癌為例,若是長在右側深結腸的腫瘤,就可能透過門靜脈轉移至肝臟,而左側的大腸癌細胞則因血液往心臟往回流,容易轉移至肺臟﹔而乳癌若長在外側,則容易隨著淋巴循環轉移。

間質的結構功能獨特且唯一 屬於器官的一種

學者表示,人體內的水分大部分位於細胞內,而細胞外的游離水分約占人體水分的兩成,這些液體和組織結合起來,就是間質。這並非間質首度被發現,在過去,間質被認為只是種由大量蛋白質組成的結締組織,但經由本次實驗結果得出,它分布在皮膚表皮下方、消化道、肺臟、血管、肌肉以及泌尿道系統等器官的周圍。紐約大學醫學院研究團隊在《科學報告》期刊上指出,間質是個完整的器官,由稠密的結締組織組成且充滿液體、緊密相互連結,共同執行一項特定任務,結構功能且唯一,與心臟、肝臟相同,屬於人體的一種器官。

過去在執行顯微分析前必須進行細胞脫水,一旦少了水分的支撐,間質的腔室將呈現扁平狀,不被正確辨識。不過現今的醫療技術已經可以克服這個問題,可以避免樣本脫水的前提下進「活檢」,終於讓科學家們可一探間質的原貌。

癌細胞可透過間質進入淋巴系統而發生轉移

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另一項重大成果即是發現癌細胞透過間質,進入淋巴系統產生轉移的行為之證據。過去科學家認為,癌細胞在脫離腫瘤後,往往透過血液或淋巴系統轉移,如今發現不是只有前兩種方式,還可透過充滿液體的間質並廣泛分布在各大器官間,可謂「癌細胞的高速公路」。

雖然還尚未正式將間質列為「器官」,但科學家希望,間質能被列為人類的第80個器官,因其符合器官的定義。病理學家泰伊斯(Neil Theise)表示,此項研究是醫學的大躍進,讓研究者們可以繼續探討,腫瘤如何於人體擴散時,開啟了另一扇窗。各種間質相關的研究已經展開,可見到目前為止,複雜的人體尚未完全被探索完成。

Nana

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