科學家利用幹細胞研發人工心臟

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幹細胞療法主要是透過幹細胞分化成為具有正常結構、功能的細胞或組織,以替換患者的病變部位。

然而植入體內的幹細胞一旦在分化的過程中沒有掌控好就可能會發育成其他類型細胞,不但失去原本治療的效果,甚至還可能演變為癌細胞;而外來的幹細胞還可能會引起患者體內免疫反應,如何降低這些風險也成為了研究人員關注的重點問題之一。

來自美國北卡羅萊納州和中國鄭州的研究人員開啟了新的研究,它們利用PLGA奈米類比細胞結構,在微粒上修飾心肌幹細胞的生長因子蛋白,最後再在這一結構表面覆蓋上一層心臟幹細胞膜,建出了「心肌幹細胞」。

體外實驗顯示,這種「人造心肌幹細胞」與真正的心肌幹細胞一樣都可以促進心肌細胞的分化和生長,在動物實驗中同樣能增進新的心肌組織的形成。這種人造心肌幹細胞刺激心肌細胞發育的機制類似傳統的減毒疫苗,最外層的細胞膜讓它們順利通過免疫系統並結合到心臟,釋放生長因子刺激組織細胞再生,但它們無法自行擴增擴增,因而避免了免疫系統的排斥反應與分化不當等問題。

研究人員表示,此項研究將是新型常備型幹細胞療法產品的第一步,未來將能以最大限度的發揮幹細胞療法的優勢。

作者

沈靜

擅長觀察生技及醫療時事,並關心國際間最新醫療科技動態與發展,運用淺顯易懂的說明方式,讓讀者快速閱讀並理解。

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